martes, 29 de mayo de 2012

Un mercado escondido

Grillos para la buena suerte
Al menos en Beijing, es muy fácil encontrarse con diferentes mercados medios clandestinos que se encuentran en calles secundarias y que muchas veces pasan desapercibido. En estos mercados se puede encontrar prácticamente cualquier tipo de recuerdito que busques o alguna chuchería que quiera comprar.


De todas las cosas que ofrecían, lo que más me llamó la atención fueron unos retratos hechos a mano en una especia de greda blanda o plasticina. Éstos los hacían en el momento y realmente quedaba muy parecidos a las personas de verdad. Se podían hacer de una foto o en vivo. Tienen aproximadamente una altura de 15cm.


Lamentablemente cuando decidimos hacer uno ya no volvimos a encontrar el lugar y nos quedamos con las ganas.

Otra cosa que encontramos en este mercado fue el tallado de madera. También muy impresionante, muy bien hecho.




viernes, 25 de mayo de 2012

McDonald's en China: Menú especial



Como en muchos países donde se encuentra McDonald's, esta gran cadena sacó un menú especial para la zona. Como lo pueden apreciar en la foto, venden una especie de McShrimp (McCamarón). Una hamburguesa cuya proteína son camarones en lugar de sucedáneo de pollo o vacuno. Puede ser que existan otras cosas más además de la hamburguesa de camarón, pero de las fotos sólo pude reconocer ese como un menú nuevo.
Tengan cuidado que muchos de los menú son picantes, o al menos eso me hizo entender la niña que me atendió.

lunes, 21 de mayo de 2012

Bicicletas y ciclovías en Beijing


El uso de las bicicletas y triciclos en China no es menor. Cuentan con muchas ciclovías, según The New Yorker existen 3 tipos de ciclovías en Beijing:

  1. Una ciclovía del ancho de una pista de autos o incluso más grande, está separado de los vehículos por un bandejón central y árboles
  2. Una ciclovía un poco más angosta que la anterior y está incorporada junto a las pistas de los autos. Esta ciclovía estaría tomando el lugar de los autos que podrían estacionar a orillas de la calle.
  3. Una combinación de la anteriores. Existe espacio para estacionar a orillas de la calle, luego una ciclovía y luego dos o más pistas para autos. Según mencionan en el artículo, esta opción ha requerido enanchar muchas calles lo cual puede ser un problema sobre todo para los vecinos del área, pero la culpa no la tienen las bicicletas obviamente, el espacio adicional que se necesita es para los autos.
Beijing es una ciudad muy agradable para andar en bicicleta y más de una vez te podrás encontrar con triciclos como los de la foto transportando grandes cantidades de cosas.
El único problema de utilizar bicicletas en esta ciudad es el robo que existe de éstas. Según un artículo, todavía hay robo organizado de bicicletas donde llegan y robar todas las bicicletas de una calle. Además promueven usar bicicletas "no muy lindas" (para no decir feas) de manera de que no sean tan llamativas para los ladrones.

Existen varios tours que se pueden hacer en bici en esta ciudad, no pude tomar ninguno cuando estuve ahí, pero en una futura visita me gustaría hacerlo. Aquí algunos sitios recomendados:

viernes, 18 de mayo de 2012

La población de China


Los rumores no mentían. China es un lugar plagado de gente. Si bien sabía que es el país con la población más grande del mundo, con más de mil trescientos millones de habitantes [1], no pensé que se notaría tanto al caminar por la calle siendo que igual tienen un terreno de casi 10 millones de kilómetros cuadrados (13 veces la superficie que tiene Chile) [2]. Y si bien nosotros tenemos una población de sólo 17 millones, 5,5 millones se concentran en Santiago en un área de 640 kilómetros cuadrados [3]. Dando así una densidad poblacional de 8464/km2 en la capital, comparado con China que es de 140hab/km2 [4] (la densidad total de Chile es de 23hab/km2 [5]). Sin haber hecho cálculo previos, China no debía notarse tan diferente a Santiago en mi opinión, pero era impresionante la cantidad de gente con la que uno se topaba. Y aunque Santiago sea la capital de Chile, Beijing es la de China y por ende su densidad poblacional es superior a la de otros lugares, pero solo llega a 1.200hab/km2 [6] bastante inferior a la de Santiago.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Extraña posición


Esta es una entrada corta, solo para mostrar esta foto, me llamó mucho la atención que tanto en china como en Vietnam, la gente en la calle se colocaba en cuclillas sin mayor esfuerzo ni problemas de equilibro, tal como la escultura de Miguel Angel. Esto lo hacían ya sea para conversar, fumar, comer o simplemente esperar una micro.
Y bueno, también hacer notar que los tallarines instantáneos que se hacen con agua caliente también son infaltables en ese lugar. Existían locales enteros dedicados a la venta de las diferentes versiones de esta comida.