jueves, 21 de julio de 2011

Siem Reap, Camboya

A las 11am llegamos a Siem Reap, que en su tiempo fue la capital de Camboya, ahora es Phnom Penh.
La atracción principal que tiene este lugar es Angkor Wat, un antiguo templo en ruinas, y los templos que hay a su alrededor, a ello le dedicaré un post aparte.



Siem Reap es una ciudad que ahora practicamente vive del turismo. Es más casi todo se puede pagar en dólares americanos y a su vez te dan vuelto en dolares, a menos que el vuelto sea por menos de un dolar y en ese caso te devuelven en la moneda de Camboya: Riels. El cambio que se suele manejar es de 1 USD = 4000 Riels. Casi toda la gente habla algo de ingles, al menos las palabras basicas para mantener un dialogo simple en el area en el que se manejan, es decir, en un lugar de ropa saben bien que significa pedir otro color, otra talla, otro modelos, etc.  Y siempre hay que regatear los precios, al menos nostras logramos que nos rebajaran los precios al 50% mas o menos, pero hay gente que lograba mucho más. Es dificil regatear cuando ya el precio que te ofrecen de primera suena razonable.




El aeropuerto de Camboya no tiene mucho, sólo una casa de cambio (No cambien ahí, es muy bajo el cambio, daban 3800 Riels por un dolar cuando pasamos nosotras, en el hotel nos daban 4300 Riels), tiene un par de locales para comprar una tarjeta SIM y por último hay un puesto para contratar transporte a la ciudad: moto (tuk-tuk) 4USD, taxi 7USD o una van. El aeropuerto está a unos 15 minutos de la ciudad, muy cerca.
No hay locales para cotizar hoteles ni tours, de todas maneras el mismo taxista te puede recomendar lugares a donde ir y donde quedarte en caso que lleguen a improvisar.


Las calles están plagadas de tuk-tuks y lugares para hacerse masaje. Lo primero que probamos fue un masaje con peces: tienen una pecera de 1x2 metros mas o menos lleno de pecesitos y uno se tiene que sentar en la orilla de la pecera y meter los pies para que los peces te empiecen a sacar la piel muerta y te masajeen con sus "besitos". Fue muy entretenido, daba mucha cosquilla en un principio eso si, pero después uno se relaja y disfruta más el masaje.



Masaje con peces


Disfrutando del masaje, y además te daban una bebida o cerveza mientras te relajabas

Aquí un video de los pecesitos:

Las frases tipicas que se pueden escuchar en esta ciudad son:
"cheap price for youuu!!"
"foot massage lady? foot massage for youu!"
"tuk-tuk lady? need a tuk-tuk?"

y por ello venden poleras con la frase: "No Massage, No Tuk-Tuk, No Thank You"

NIGHTMARKET

En la noche hay una calle que se llena de comercio, en la entrada te acosan para que te hagas un masaje. Nosotras fuimos débiles y a la segunda noche nos hicimos un masaje: media hora en los pies/piernas y media hora en los hombros. A mi me gustó bastante, pero a mi mamá le quedaron doliendo las piernas.

PUB STREET
Ñamm hamburguesa de cocodrilo
Una calle con muchos restaurantes y pubs, al puro estilo de playa del carmen: todas las mesas en la calle. La mayoria de los pubs tienen wifi gratis, lo cual nunca viene mal. La calle es bien agradable para caminarla, te acosan menos con masajes y tienen comida muy rica. De las cosas que probe ahi fue una hamburguesa de cocodrilo, era un poco mas blanca la carne que una hamburguesa normal y un poco mas dura. De sabor no le senti nada especial, estaba muy alinada, como los alinios que le ponen a los kebabs, de todas maneras estaba muy rica mi hamburguesa.


*El Aeropuerto de Siem Reap (REP) tiene wifi gratis. Las cosas para comer y tomar valen 3 veces mas en el aeropuerto que en la ciudad.

sábado, 16 de julio de 2011

Halong Bay, Vietnam

A las 8:30 de la mañana nos pasaron a buscar para comenzar con nuestro tour a Halong Bay.  Contratamos la compañía Vietlong Tour, $149USD p/p los dos días del tour (alojamiento incluido).
Primero nos tocaba un viaje de 3,5 horas, para luego subirnos al barco que nos pasearía por esta maravillosa bahía.

La van se detuvo a unas dos horas de haber salido, nos hicieron pasar a un centro de souvenirs. En la entrada nos encontramos con un grupo de personas que estaban sentados bordando unos cuadros, impresionantes los cuadros. Realmente no se notaba que estaban bordados cuando los veías enteros, muy muy lindos todos y no eran para nada de caros. Nosotras quedamos con la boca abierta con eso.
Además de eso, tenían mil y un tonteritas a la venta, muy bonito todo, pero lo que más nos gustó fueron estos cuadros.

Llegamos al embarcadero y había un clima horroroso. Extremadamente nublado, con lluvia, pero el calor no se iba a ninguna parte. Nos dicen que están averiguando si nos dejarán salir en el barco por problemas de visibilidad... luego de una media hora de espera no dan el ok y partimos viaje. Nuestro barco se llamaba Eclipse.

De bienvenida nos dan un vasito de jugo y nos entregan las llaves para las piezas. Las piezas estaban muy limpias, teníamos miedo de eso.

Luego de dejar las maletas nos llamaron a almorzar. Nos sirvieron unos 7 platos, demasiada comida. Si bien eran platos para compartir, a todas las mesas les sobró comida, incluyendo aquellas que tenían 4 personas. La comida era muy grasosa, así que tampoco te daban ganas de comer mucho más. De todas maneras, siempre había un plato gigante con arroz blanco y te lo traían al final. Nos daba la idea que primero se comen las cosas más "nutritivas" y luego si aun tienes hambre te llenas con arroz.
Nosotras pedimos el "menú" sin mariscos, porque no nos gusta, y nos trajeron distintas variedades de pollo cocinado: brochetas de pollo en aceite, bolitas de pollo frito, pollo con unos pastitos (también en aceite) y otros platos que no recuerdo bien. Esto se repitió para las cena y el almuerzo siguiente que nos tocó, en todas las comidas sobró mucho y todo se iba directamente a la basura.
De postre siempre dieron fruta: Dragon fruit, piña, Lauden (o como se escriba, es una fruta muy parecida al lychee).
Ah! y también nos ofrecieron vino, 3 de las 4 botellas que nos ofrecieron eran vinos chilenos y nos querían cobrar 35USD por la botella, "no muchas gracias" les dijimos.

Ya cuando nos adentramos un poco en la bahía empezamos a ver las mil y un islitas que hay, de hecho nos dijeron que hay más de 3000 islas, el número exacto no lo saben.
La vista era impresionante, lo único malo es que siempre estuvo nublado, nunca tuvimos cielo azul, así que sólo podíamos ver las islas de más cerca.


La primera actividad que nos tocaba era un parada en una cueva, una de las más grandes que tienen acá. Entramos a la cueva que llaman "The Amazing Cave" (La cueva impresionante) porque lo primero que hace es impresionarte cuando entras. A nosotros la verdad no nos impresionó tanto jaja, habíamos visto mejores, pero de todas maneras estaba muy lindo adentro.
Luego continuamos con una salida en kayak, podíamos andar libremente por las islas por 45minutos. Eso estuvo muy entretenido, aunque tenía mucho miedo de que se me mojara la cámara.

Luego volvimos al barco y nos sirvieron la cena, como mencioné antes nos dieron como 7 platos diferentes. Después de la cena estábamos raja, como a las 9pm nos fuimos a dormir.

A las 7:30am nos tocó el desayuno, este era un tonto desayuno como cualquier otro: pan, mantequilla, mermelada, jamón y huevo.
Terminando de comer visitamos una aldea flotante. Nos subieron a unos barquitos más chicos y nos pasearon alrededor por una hora o más. Nos contaron que en la ciudad pueden tener un máximo de 2 hijos y que a partir del 3ro cobran una multa de 100USD por hijo, pero que en esta aldea no hay problema con eso.

Regresando al barco  nos sirvieron almuerzo...a las 11:30am, todavía no habíamos terminado de digerir el desayuno y ya nos estaban dando otros 7 platos más. Como a las 12:30 tomamos la van de regreso y paramos en una tienda de perlas. Ahí nos mostraron las diferencias entre la perla de agua dulce, de agua salada, las imitaciones en piedra y en plástico. Las perlas de agua dulce demoran 1 año en formarse y las de agua salada 3, y por esa razón está la diferencia de precio.
Y con esta visita más 2 horas más de viaje en auto se terminó nuestro tour a Halong Bay.

viernes, 15 de julio de 2011

Hanoi, Vietnam

Llegamos a la capital de Vietnam cerca de las 15hrs. En el mismo aeropuerto contratamos un auto que nos llevara al hotel y el tour a Halong Bay para el día siguiente.

La moneda de acá es el Dong, y 1 USD equivalen a 20.300 Dongs mas o menos.

Hanoi recibe el apodo de Hanoisy por la cantidad de bocinazos y ruido que hay en la ciudad y encontramos que tienen toda la razón de apodarlo asi. Las calles de este lugar son un caos, apenas hay semáforos y cada uno tiene sus propias reglas para el tráfico. Nos dijeron que alrededor de 30 personas mueren al día por accidentes de transito. Y ni se imaginan lo que es cruzar las calles, las paso de cebra no se para qué están pintados si no sirven de nada, absolutamente nada. No es cosa de esperar un poco hasta que alguien se detenga, NADIE se tiene. El transporte principal son las motos así que ni siquiera siguen los sentidos de las vias ni respetan las veredas. Andan donde se les antoja y como se les antoja: un caos.

Foto tomada con mi celular, cuando pueda agrego una mejor


La ciudad tiene su encanto, tiene un lago central con un templo adentro y la ciudad tiene una arquitectura bien particular: los edificios son principalmente entre 2 a 4 pisos y son muy angostos ~6 metros, pero muy profundo, al menos unas 4 veces su ancho. En general sólo pintan el frontis y dejan los lados color cemento porque no saben cuando va a empezar a construir el vecino y sería una perdida de pintura.

El comercio no era muy interesante, encontramos que tanto la artesanía y la ropa que vendían en las tiendas del centro no era muy de nuestro gusto, aunque igual compramos unas poleras y tratamos de regatear, pero ya cuando te dicen que las poleras valen $2.000 o $2.500CLP  no sabes cuando más puedes regatear, pero según lo que nos dijeron podíamos haber llegado a la mitad de eso.

La primero que comimos por allá fue fruta: plátanos, piña y lychee, muy rico todo y te lo vendían en la calle y también nos regalaron en el hotel.
El hotel donde nos estábamos quedando se llamaba Maison D'Hanoi,  muy bien ubicado y muy limpio.

Tráfico en Hanoi:

*Facebook está bloqueado en Vietnam

Día 2: Auckland y la llegada a Hong Kong

En Auckland, con el skycity de fondo
Nuestro vuelo Auckland-Hong Kong estaba atrasado y ahora salía a las 15hrs. Así que Leo hizo las averiguaciones correspondientes y supimos que no había problema para salir del aeropuerto. Así que hicimos los tramites correspondientes y salimos a la aventura.
Tomamos un bus que va desde el aeropuerto a la ciudad en 40 minutos, eso nos daba unas 2,5 hrs para recorrer Auckland y llegar con tiempo al check in para nuestro siguiente vuelo.
No fue mucho lo que alcanzamos a ver, pero de todas maneras fue mejor que haber esperado ese tiempo en el aeropuerto. Fuimos al skycity (la torre que hay para ver la ciudad) pero no nos subimos. También paseamos por la bahía, albert's park y por una que otra calle.
Ahora nos tocaban 12 horas más en avión hacia Hong Kong. Esta vez no tuvimos la suerte del upgrade.


Iris nos fue a buscar de sorpresa al aeropuerto y nos llevó a nuestro hotel, Panda Hotel, ubicado en el área de Tsuen Wah. La habitación estaba a un muy buen precio, ahí Iris nos explicó que no era el mejor barrio para turistas ya que éste es principalmente residencial, y por ello seguramente encontramos uno muy barato, por lo que para la próxima visita (cuando estemos terminando el viaje y por emprender el regreso a Chile) ya sabíamos que debíamos quedarnos en Kowloon en lugar de Tsuen Wah.


Llegamos a las 12 de la noche al hotel, pero igual salimos a dar una vuelta, llovían perros y gatos pero con el calor que hacía no te dabas ni cuenta, no como en Auckland que si lo sentimos.
La mañana siguiente debiamos salir a las 11am hacia el aeropuerto a tomar el vuelo a Vietnam. Originalmente ibamos a estar un día entero en HK antes de este vuelo, pero por el problema para salir de Santiago lo perdimos.

Vista de noche desde el hotel

La ciudad bajo la lluvia

Igual nos levantamos bien tempranito y fuimos a caminar por el área  Es impresionante el tamaño de los edificios, son muy muy altos. Nuestro hotel tenía 30 pisos y no era de los más altos.
Nos encontramos con muchas plazas con viejitos haciendo deportes e innumerables letreros prohibiéndole cosas a la gente: no fumar, no entrar con perros, no colgar/secar ropa, etc.

Vista al hotel, ese que tiene los pandas pintados

Más que eso no alcanzamos a ver, pero lo podremos hacer al final del viaje cuando volvamos a este lugar. Ahora nos tocaba saguir a Hanoi, Vietnam

Vista desde el hotel

lunes, 11 de julio de 2011

Comenzando el viaje

Día 0: 9 de Julio, todo mal.

Un día muy ajetreado, lleno de cosas por terminar antes de salir de viaje. El vuelo salía a las 23:55, había que presentarse a las 21hrs. A las 20:50 termino de hacer mi maleta y corremos al aeropuerto.
Una vez en el terminal de salidas, vemos que hay una cola de un lado del terminal al otro, todos los pasajeros que van en nuestro vuelo. Ufff. Pero nos acordamos que tenemos embarque preferente, así que somos atendidas en un lugar especial donde no hay ni una persona esperando. Así que presentamos nuestros pasaportes y nos hacen la pregunta del millón

¿Tienen visa australiana?

A lo que respondemos que no ya que sólo hacemos una conexión con otro vuelo para llegar a Hong Kong.
Para nuestra sorpresa, nos informan que no nos pueden dejar abordar el avión porque es necesario tener una visa en transito.
Solución? Tenemos que tramitar la visa y luego viajar. Cuanto demora? Como una semana en condiciones normales, y aunque demorase 1 día hábil, estababamos a sábado por lo que tendriamos que iniciar viaje el martes y perderiamos varios vuelos internos que tenemos. TODO MAL.

Pero se me ocurre una solución aalternativa: irnos via Auckland, en lugar de Sydney. A lo que nos dicen perfecto, ahí no se  necesita visa. Cuento corto: hacen las averiguaciones necesarias, pero no podemos viajar el mismo día (aunque nuestro vueli hiciese escala en Auckland por una estupidez del sistema) a menos que paguemos 9000USD cada una para irnos en business. No gracias, mejor nos vamos mañana.

Dia 1: 10/11 de Julio, MEJOR IMPOSIBLE
Este día fue más relajado. El vuelo salía a las 22:55 y como estábamos prechequeadas podíamos llegar a las 21hrs. Obviamente llegamos tarde, a las 21:30 estábamos en el aeropuerto. Ni una persona en el embarque preferente. Pasamos los pasaportes, todo ok. Bien! Parece que hoy si nos vamos. Por si las moscas pregunto si hay posibilidad de upgrade pero nos dicen que no... bueno en preguntar no hay engaño.

Ahora sólo tenemos que hacer hora para embarcar. A los pocos minutos me da la idea que se me quedó algo en el counter, así que vuelvo. Falsa alarma, pero cuando me estoy yendo sale una niña corriendo detrás mio: "señorita, hemos decidido darles los upgrades de cortesia, en la perta de embarque le darán su nuevo boarding pass."

UPGRADE A BUSINESS!!!!
12,5hrs de vuelo en business! Ooh sii!

Nunca había viajado en business.
Una vez arriba del avión, no me alcanzo a sentar y ya nos están ofreciendo un aperitivo: café, te, pisco sour, champaña, jugo, agua etc.
Luego recibo un mensaje de Domingo diciendo que los asientos son masajeadores, así que juego un poco con los controles y descubro que es cierto!
Luego nos entregan el menú para la cena y la carta de vinos. Nada de pollo o pasta, aquí las opciones eran filete o congrio, además de ensalada, una entrada, surtido de quesos y de postre flan de pistaccio, frutas frescas o helado de chocolate Haagen Dazs. Todo acompañado de casi cualquier bebestible que se te pueda ocurrir: jugo, bebida, vino, baylis, absolut vodka, jack daniels, etc. Y todo servido en vasos de vidrio y en platos de verdad y no de plástico.
No mucho después, nos entregan un necessair con crema para manos, emulsionado, cepilllo de dientes, pasta, peineta, calcetines, lapiz, tapa ojos, etc y además revistas a elección: TIME, caras, cosas, entre oras.
Y si esto fuera poco, las frazadas que no entregan no eran frazadas en realidad sino que plumones blancos, gorditos y calentitos. Nos dejan una botella de agua para la noche y nos dejan tranquilas. Asi que reclino mi asiento en casi 180 grados, me apongo los audifonos que son muy buenos para aislar el sonido exterior y me pongo a ver 3 películas al hilo (Limitless, Red Riding Hood, Advantage point) mientras cargo mi celular en el puerto usb que está incluido en el asiento.

Par de horas despues, despierto y me traen el desayuno de imediato. Un gran desayuno por suerte, ya que no sabiamos que nos iba a tocar 11 horas de espera en el aeropuerto de Nueva Zelandia. Desde las 4am hasta las 15hrs que sale nuestro avión.