domingo, 2 de diciembre de 2012

Kam Shan Country Park - El Cerro de Monos

Monos en medio de la calle

El Kam Shan Country Park (金山郊野公園) también conocido como Monkey Hill o Cerro de Monos, es un cerro ubicado al norte de Kowloon y su gracia son las decenas de monos que andan libremente por el parque.
Kam Shan singnifica monte de oro, y es el lugar más alto dentro de Hong Kong, con una cima ubicada a 369 metros de altura. Es un lugar ideal para pasear, hacer ejercicio o simplemente compartir un rico pic nic con la familia.

Macacos

Los monos que se pueden ver sueltos se llaman macacos. Aparte de los humanos, éstos primates han sido los únicos que han sobrepasado las líneas de los trópicos, llegando hasta el norte de África, Gibraltar, China y Japón. Se dice que este reino de macacos debe haber nacido de monos que soltaron los dueños de mascotas en los años '20, dado que los macacos nativos del área se fueron extinguiendo por las construcciones de la zona.
Además de los monos, también se pueden encontrar ardillas y variadas especies de pájaros, pero no llaman tanto la atención como los monos.

Vista hacia la ciudad

Y aquí se termina el paseo por Asia. Una aventura muy entretenida en países muy distintos a los que acostumbraba a viajar. De todas maneras me gustaría volver a este continente a viajar por otros países como Myanmar, Singapur, Corea, India y muchos más.

De izquierda a derecha: Yo, Tim, Iris y el papa de Iris

Mi mamá y yo

sábado, 1 de diciembre de 2012

B 仔涼粉 // Jalea de Hierbas del pequeño B


Jalea de Hierbas del pequeño B, algo así es lo que se traduce el nombre de este lugar B 仔涼粉. Una picada bastante peculiar en comparación a las picadas chilenas, no venden ni sandwiches ni hot dogs, si no que grandes bowls de fruta con jalea negra de hierbas (llamada Grass jelly o leaf jelly en inglés).

La jalea viene cortada en cubitos y es un postre que se puede encontrar a menudo en el sur de Asia. Esta jalea nace a partir varias horas hirviendo la hierba Mesona chinensis, un pariente de la menta, con carbono de potasio y un poco de almidón y luego enfriándola. Tiene un sabor particular, pero no es nada fuerte y le viene bien a la fruta.

viernes, 30 de noviembre de 2012

Las calles de Kowloon, Hong Kong


Las calles de Hong Kong tienen un parecido a Nueva York: un comercio tras otro y lleno de gente. Hong Kong tiene poco espacio y mucha población, de ahí salen los grandes edificios y rascacielos donde vive y trabaja la gente. Al menos en Kowloon, un  barrio que podríamos decir que se parece a Manhattan, cuenta con todo el primer nivel con comercio y puestos de comida. Mientras que los otros distritos más residenciales es donde se pueden encontrar casa y algo de más espacio.




Puestos de comida no faltan y todos suelen estar muy solicitados. De todas formas es un lugar donde me gustaría volver y recorrer mucho más.


Venta de ropa en la calle

martes, 27 de noviembre de 2012

Central District


El distrito central de Hong Kong es un área ubicada frente a Tsim Sha Tsui, cruzando el río con un ferry. Esta área es un centro financiero donde se pueden encontrar grandes rascacielos de diferentes multinacionales. Es un lugar diverso que tiene centros comerciales, parques e incluso un jardín botánico y un zoológico.

Cuenta con tranvías para poder moverse de forma rápida, además de buses y taxis. Dado el poco tiempo que teníamos, utilizamos un taxi para subir el Victoria Peak, un cerro que está en el distrito central. Arriba del cerro hay un centro comercial, un patio de comidas, la escultura de cera de Jet Lee y muchos miradores para observar la ciudad.

En el Victoria Peak
Lo lindo del Victoria Peak es ver el atarceder y luego el show de luces que tienen los rascacielos. Antes de ir a ver el show les recomiendo que se compren uno de los helados que venden en un kiosko de la cima donde preparan los barquillos ahí mismo. El olor a barquillo recién hecho era exquisito y el sabor también mucho mejor que los barquillos que vienen hechos de fábrica.

Vista desde el Victoria Peak mientras está anocheciendo
Este show, Symphony of Lights, tiene el record Guiness de show de luces y sonido permanente más grande del mundo. En particular nosotros no escuchamos música, pero si vimos las luces, probablemente debido al sector donde estábamos. No se imaginen un show de luces como los de Disney, aquí prendían y apagaban las luces de los diferentes edificios. No hay más complicación que esa, pero eso no le quitaba lo lindo que se veía todo.

Vista desde el Victoria Peak de noche

sábado, 17 de noviembre de 2012

Avenida de las Estrellas


La avenida de las estrellas es un paseo peatonal con esculturas de personajes sobresalientes de Hong Kong. Este lugar está ubicado frente al victoria harbour, cerca de la estación Tsim Sha Tsui.
El paseo trata de imitar un poco la avenida de las estrellas ubicada en Hollywood.


El calor era tanto, que prácticamente trotamos por toda la avenida para llegar a un lugar con sombra. De esta rápida pasada, nos topamos con algunas esculturas de actores conocidos como Bruce Lee y Jackie Chan. Existen 102 estrellas diferentes en el paseo, la lista se puede encontrar en Wikipedia.


El cine de Hong Kong es la tercera industria más grande después de Bollywood (cine de India) y Hollywood [1].

Escultura de Bruce Lee

lunes, 12 de noviembre de 2012

Mercado de Peces // Fish Market

Peces en bolsitas

El mercado de peces y pájaros son dos lugares que se deben visitar en Hong Kong. En particular, el mercado de peces me llamó muchísimo la atención, sobretodo porque cuando llegamos al mercado de pájaros éste ya había cerrado, pero de lo que me contaron y de las fotos que he visto es un lugar que hay que visitar.

El mercado de peces de la calle Tung Choi Street, en Kowloon. Consiste en una calle que tiene tienda tras tienda que vende peces, plantas acuáticas  y otras criaturas de mar y accesorios varios.

Plantas acuaticas
La variedad de especies superaba cualquier tienda de mascotas de Chile. Sobre todo en lo referente a plantas acuáticas.

Más plantas acuaticas
Tung Choi Street no es solo conocido por el mercado de peces, sino también por el mercado de ropa y accesorios femeninos.

Ranitas

lunes, 22 de octubre de 2012

Nuevamente en Hong Kong


Para tomar el vuelo de regreso a Chile debíamos volver a Hong Kong, está vez nos quedamos un par de días más para alcanzar a recorrer un poco la ciudad.
Esta vez nos quedamos en otro sector de Hong Kong: Kowloon, que significa ciudad nueve dragones. Este sector tiene una superficie de 47 kilómetros cuadrados bastante pequeño comparado con los 641 kilómetros cuadrados de Santiago. Es la ciudad con mayor densidad de población, con poco más de 2 millones de personas en la pequeña superficie.

Nathan Road, la calle principal de Kowloon
Nos quedamos en el Nathan Hotel, ubicado en la calle Nathan Road, la principal de Kowloon, habitaciones modernas, business center en el piso con jugos a disposición, tele, revistas y libros. Estaba a pasos del metro. La noche promediaba $70usd en habitación doble. Hong Kong es caro, sobre todo este sector, sin embargo creemos que encontramos un excelente hotel a un muy buen precio considerando la zona donde estábamos  Se puede asemejar a Manhattan en relación a Nueva York, si han ido para allá, saben que es caro y difícil encontrar alojamiento en la isla.

Mercado Callejero
Los mercados callejeros abundan. Uno de los más populares es Temple Street, que funciona principalmente de noche. Tienen un poco de todo, con más de 100 puestos de venta.

Puestos de comida

miércoles, 10 de octubre de 2012

De paso en Shanghái

Distrito Pudong
El vuelo que tomamos de Beijing a Hong Kong tenía una escala en Shanghai de 9 horas. Este pasaje lo tomamos a propósito así de manera de tener tiempo para pasear un día por Shanghai aunque sea.
Ya nuestro plan de viaje estaba super apretado, pero no podía dejar pasar esta oportunidad de visitar un lugar más.

Shanghái es la ciudad más grande de China y del mundo en lo que se refiere a población. Tiene casi 18 millones de personas, más de lo que tiene Chile entero. Beijing está en el puesto número 6 de las ciudades con mayor población del mundo con casi 12 millones de personas. Sin embargo, Beijing se notaba más poblado y eso se puede deber a que tiene una mayor densidad comparado con Shaghai, de 7,4 vs. 6,8.


En las pocas horas que alcanzamos a estar en Shanghai caminamos por la ciudad, visitamos algunos parques, centros comerciales y admiramos la vista del distrito de Pudong desde el borde del río Yangtsé.
Pudong es el centro financiero y comercial de Shanghái. En la foto de más arriba se pueden apreciar varios rascacielos. De los más conocidos está la torre Perla Oriental (Oriental Pearl Tower) que es la construcción que se ve con dos grandes pelotas al costado izquierdo de la foto. Ésta tiene 468 metros de altura. Otro es el centro financiero mundial de Shanghái (SWFC), el que tiene un hoyo cuadrado en la parte superior, con 492 metros de altura y 101 pisos. Es el segundo rascacielos más grande que se aprecia en la foto, es el quito rascacielos más grande del mundo. Y por último el Jin Mao, que es el tercero más alto que se aprecia en la foto, al lado del centro financiero. Éste es el décimo rascacielos más grande del mundo, con 420 metros de altura y 88 pisos. Según Wikipedia, Jin Mao fue construido para aguantar sismos de hasta 7 grados en la escala Richter, en Chile este edificio correría peligro.
Para que se puedan hacer una idea, el gran rascacielos del Costanera Center de Santiago alcanza sólo los 70 pisos.  

viernes, 5 de octubre de 2012

Última noche en Beijing

Vereda atestada de gente

Nuestra última noche en Beijing la pasamos recorriendo las calles a pie. Por fin ya habíamos aprendido a ubicarnos por los alrededores. Un lugar que nos llamó mucho la atención fue la estación de trenes de Beijing. Por alguna razón que desconozco, la vereda peatonal estaba llena de personas. Me imagino que todas estaban su tren, dado que no estaban paseando si no que derechamente sentados en el piso esperando. Incluso habían vendedores ambulantes que vendían pequeños asientos plásticos para hacer más cómoda la espera.
Me pregunto si esto será algo recurrente de todas las noches o fue algo puntual de ese día. Tal vez un tren se retrasó o quizás hace demasiado calor para estar ahí dentro esperando. No lo se.

Tallarines instantáneos

Así como lo kioskos aquí venden papas fritas, chocolates y similares, allá vendían tallarines instantáneos.  Comida más rápida que esta es difícil de conseguir. Ahí mismo te proporcionaban el agua caliente para prepararlos. La variedad de marcas y sabores es muchísima más grande que la que se puede encontrar en Chile, por supuesto.

Cruzando un paso sobre nivel. Calle frente a la estación de trenes

Gente durmiendo en la calle

En la entrada de la avenida del emperador Qian Men.

Nueva York no es la única ciudad que no duerme. Era tarde y aun así podíamos encontrar muchísima gente caminando por la calle. Tal vez el volumen disminuyó un poco, comparado con el pleno día, pero aún así había mucha gente. La gente paseaba, comía y compraba.
La avenída del emperador Qian Men estaba abierta en toda su extensión. Sólo un par de tiendas en las calles laterales ya habían cerrado. Lo caminamos de ida y de vuelta, gracias a la gran cantidad de gente nos sentíamos bastante seguras caminando ahí en la noche. No creo que hubiese hecho lo mismo en Santiago en el paseo Ahumada o algo así.


Y con esto terminó nuestro viaje en Beijing. En la madrugada nos tocaba tomar un avión a Hong Kong.

viernes, 21 de septiembre de 2012

Pandas y otros animales exóticos, Beijing Zoo


En el zoológico de Beijing es posible encontrar entre otros animales, el increíble Panda Gigante (Ailuropoda melanoleuca). Un mamífero omnívoro en peligro de extinción. En el mundo existen unos 1800 ejemplares, habiendo unos 200 viviendo en zoológicos. Miden cerca de 1,4 metros y pesan entre 75 y 160 kilos.



Los pandas tienen un frondoso pelaje para protegerse del frío. Los pelos miden entre 3 y 10 centímetros y están cubiertos por una especie de aceite para protegerse de la lluvia y nieve.

Durmiendo a pata suelta

El principal alimento es el bambú
Los pandas comen cerca de 40 kilos de bambú diariamente.


Pero los pandas no lo eran todo. También encontramos un interesante puesto de comida donde vendían hot dogs con lechuga (no se porqué no lo hemos implementado aquí), papas fritas con salsa de pizza y salsa de chocolate!



Mi mamá con un helado de choclo con forma de choclo

Camello

Ñu

Oryx (también conocido como antílope órice)

Llama o alpaca, con extraño corte de pelo

Tapir
El tapir pertenece al mismo orden de los caballos, siendo el rinoceronte su pariente más cercano.

sábado, 15 de septiembre de 2012

Juegos callejeros

Dominó
En varias oportunidades nos encontramos con gente jugando diferentes juegos en la calle. Reconocimos dos (o al menos creemos haber reconocido dos): Dominó (gu pai) y Damas (tiao qi).

Me gustó ver a esta gente compartiendo en la calle con un simple juego de mesa. Ya no se ve mucha gente así. En algunos lugares me he topado con algunas parejas jugando ajedréz, pero aquí encontré que eran más apasionados con el juego y además se involucraba mucha gente, no solo aquellos que están jugando.


Existen dos juegos muy populares en China: el Wei qi y Mahjong (majiang).
El Wei qi, similar a las damas, consiste en rodear las fichas del contrincante con las fichas de uno. Mientras que Mahjong, a diferencia de los anteriores mencionados, es un juego solitario y consiste en encontrar fichas iguales en los extremos del tablero hasta eliminar todas las fichas del tablero.


Se dice que los juegos de mesa son muy populares en China porque presentan un desafío y hacen trabajar la cabeza. Se cree que manteniendo la cabeza activa, disminuye el envejecimiento.

viernes, 7 de septiembre de 2012

El barrio Xi Dan


XiDan, ubicado en el distrito Xicheng, es un barrio comercial muy muy grande. Según wikipedia, el barrio ocupa cerca de 80 hectareas.
Nosotros caminamos y caminamos, principalmente por una sola calle y lo único que veiamos eran centros comerciales. Incluso en una parte nos tocaron varias tiendas del mismo tipo: ropa para matrimonios, y con "varias" no me refiero a 3 tiendas juntas, sino muchas más. Esto involucraba vestidos de novia, trajes para el novio y vestidos de gala, en su mayoría .

Escalera mecanica para subir a la pasarela

En el metro de Xidan
Dato: Los suicidios en las vías del metro en Asia es algo bastante ocurrente, tanto así que algunas estaciones cuentas con estos ventanales y puertas de vidrio que impiden saltar a las vías del metro. Las puertas se abren automáticamente cuando el tren llega a la estación.