miércoles, 29 de agosto de 2012

La ciudad prohibida desde lo alto [parque Jingshan]

Vista hacia una equina de la ciudad prohibida con Beijing de fondo

El parque Jingshan (景山公园) está ubicado al norte de la ciudad prohibida. Originalmente fue un jardín imperial que con el pasar de los años se convirtió en un parque público. Tiene una superficie cercana a 230.000 metros cuadrados. Este parque construido sobre un pequeño cerro artificial constituye el punto más alto de la ciudad, con una altura cercana a los 47 metros. 

Este cerro fue construido durante la dinastía Ming con la tierra excavada para los cimientos de la ciudad prohibida y de algunos canales cercanos [ref]. Todo con trabajo manual y con ayuda de animales.

Vista desde el pabellón central a la ciudad prohibida, puerta norte
El cerro cuenta con 5 cumbres, cada una con un pabellón. Se cree que es bueno para el Feng Shui que un palacio esté construido al sur de una montaña o cerro. Antiguamente, las ciudades capitales de otras dinastías contaban con el palacio al sur de una montaña. Dado que en Beijing no existía tal cosa, la construyeron para cumplir con el Feng Shui.
Otro dato interesante: el último emperador de la dinastía Ming se suicidó en este parque en el año 1644.

sábado, 25 de agosto de 2012

La Ciudad Prohibida


La ciudad prohibida está ubicada en el centro de Beijing. Por más de 500 años fue utilizado por emperadores (cerca de 24 diferentes) y como centro para eventos y ceremonias del gobierno. Declarado como patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1987, hoy en día funciona como un museo.

Se construyó entre los años 1406 y 1420, está formado por 980 edificios, cerca de 10.000 habitaciones y cubre más de 720.000 metros cuadrados [ref].

Paseos escolares no faltaban

La ciudad prohibida es un lugar muy grande y hay quienes tardan un día entero en recorrerlo. Nosotros demoramos un par de horas solamente. Fríamente, encontramos que muchas de sus secciones, entre patios y pabellones, se veían iguales por lo que no nos demorabamos en pasar a la siguiente. Además, la cantidad de gente era tanta, que si no tienes paciencia para esperar hacerte paso para ver los interiores de las salas y habitaciones, la visita se hace muy rápida.

La cantidad de gente no dejaba de impresionarnos
Como recomendación, visitar el lugar un día de semana, el primer intento que hicimos para visitar esta aclamada atracción nos dejó muy sorprendidas con la cantidad de gente que había para entrar. Imagínense que ahora había poca gente en la entrada y demoramos unos 20 a 30 minutos en entrar. Primero se debe hacer la cola para comprar la entrada y luego otra cola para entrar al sitio.
El valor de la entrada varía entre 40 y 60 Yuan, entre $3.000 y $4.500 CLP, dependiendo de la época en que se vaya, en verano es más caro.


La tortuga dragón
La tortuga dragón combina 2 de los 4 animales celestiales de la mitología china: El cuerpo de una tortuga y la cabeza de un dragón. Es un ornamento positivo en el Feng Shui, simboliza coraje, determinación, fertilidad, longevidad, poder, éxito y apoyo. [ref]

Vista desde la ciudad prohibida al parque Jingshan ubicado al norte
Por la salida norte de la ciudad prohibida se puede llegar al parque Jingshan, un parque en un cerro artificial. Más de esto en la siguiente publicación.

Guardianes del tejado
Las figuras de las esquinas de los tejados son los encargados de cuidar el lugar en caso de incendio.


Jardín imperial
El jardín imperial es una de las últimas secciones que se pueden visitar en el centro del complejo antes de salir por la puerta norte. Este jardín fue contruido en el año 1417 durante la dinastía Ming. Solía ser un jardín privado para la familia imperial, cubriendo cerca de 12.000 metros cuadrados.
Es un lugar de paz y relajación, la familia imperial solía tomar té, jugar ajedrez y meditar en este lugar. Ahora con suerte encuentras un lugar para sentarte.
En el centro de la foto se pueden ver dos árboles entrelazados, éstos son pinos de cerca de 400 años y simbolizan la armonía entre el emperador y la emperatriz.

martes, 14 de agosto de 2012

La Gran Muralla China

Camino a la gran muralla china
Existen varios sectores de la gran muralla china que se pueden visitar.  En particular nosotros tomamos un tour que nos llevaba al sector Badaling, uno de los sectores más visitados de la muralla. Este lugar se encuentra a unos 80 kilómetros de Beijing.
Si bien el tour dice que es una visita de 3 horas a la muralla, esto es considerando el tiempo que toma ir y volver, y además el tiempo que hay que pasar en la cola.
Nosotros fuimos en Julio, el calor era insoportable, sobre 36°C de calor. La verdad es que una vez que llegamos ahí y subimos a la muralla, no duramos más de media hora y tuvimos que bajar.



Algunos datos de la Gran Muralla China: Se construyó entre el siglo V y el siglo XVI para proteger la frontera norte del imperio chino. Tiene cerca de 21.196 km de largo, pero hoy solo se conserva el 30% de ella. Fue nombrada patrimonio de la humanidad por la Unesco el año 1987. Es una de las nuevas siete maravillas del mundo.


La cantidad de gente era impresionante
La muralla es muy empinada y practicamente no hay escaleras. Un tip ara el futuro: no vayan con chalas. Es dificil subir, con la cantidad de gente y calor, uno tiende a resbalarse un poco.



jueves, 2 de agosto de 2012

Jade

Barco de Jade, su valor es cercano a los 60.000 USD ~ 30 millones de pesos chilenos

El Jade es un mineral muy usados en China, hace más de 5.000 años que se utiliza tanto para utensilios como para adornos. 
Es muy común que en los tours que se ofrecen en la ciudad se incluyan visitas a tiendas y fábricas donde se trabaja con Jade. Ahí te comentan un poco como trabajan el material y qué cosas suelen hacer. Por lo general, de las cosas más asombrosas y buscas, además de joyas en sí, son las bolas o puzzles de Jade, consisten en una gran pieza de Jade trabajada para formar una serie de bolas una dentro de la otra. La gran gracia de esto es que siempre es una sola pieza, no lo arman a partir de varias y por eso requiere un gran trabajo y a su vez un gran bolsillo para poder comprarlas. Cada una de las capas interiores está suelta y puede rodar dentro de la otra si así se quiere, por ello también es llamado puzzle de Jade. Entre más capas tenga la obra, más caro es.

Trabajando en Jade
De las excusas para llevarte a la tienda de Jade, en un tour para la muralla china o el palacio de verano, es para poder almorzar en algún lugar. Así, mientras se demoran en prepararte la comida, puedes vitrinear la gran tienda. De todas maneras la comida la encontré muy buena, no le tenía mucha fe. Tuvimos sopa, verduras, pollo, cerdo, arroz y té de Jazmín. Nada picante ni nada muy extravagante.