sábado, 27 de agosto de 2011

El famoso puente sobre el río Kwai

En uno de los tours que tomamos, nos llevaron a un museo de la segunda guerra mundial. Era bastante interesante, el museo mostraba el lado de los Japoneses, Vietnamitas, Tailandeses y otros, en su rol en la guerra y no tanto el lado de los judíos y alemanes que suele ser lo típico.


El museo daba al río Kwai, y a un costado estaba el famoso puente.

El puente sobre el río Kwai

La historia cuenta que los prisioneros de la guerra fueron los que construyeron el puente, más de 200 prisioneros de diferentes nacionalidades murieron en el proceso. Habían ingleses, holandeses y australianos entre otros. En 1945 el puente fue destruido por una bomba estadounidense y luego de la guerra fue reconstruido en metal.

El puente es ferroviario y aun está activo. En la foto pueden ver que está pasando un tren amarillo en ese momento.

Como un dato extra: Existe una película que se llama "El punte sobre el río Kwai" filmada en 1957. Ganó 7 premios Óscar.

lunes, 22 de agosto de 2011

Feria de Flores y Verduras

Feria de verduras
 Nos aventuramos a ver una de las tantas ferias de flores y otra de verduras. Me impresionó la cantidad de cosas que tenían a la venta y la poca cantidad de personas que había comprando, sobretodo en la sección de verduras. En muchos lugares la cantidad que manejaban parecía industrial, tal vez para restaurantes u hoteles, pero en ningún caso para casas comunes y corrientes.

Feria de flores - flores amarillas (crisantemos) a montones
 La sección de flores era mucho más bonita que la de verduras, aunque vimos cosas bien especiales en la de verduras.
Lo que más nos llamó la atención es que Tailandeses trabajan mucho con las Orquideas. Una flor que para nosotros es muy especial y cara. Tienen un gran cultivo, donde se estima que el 54% se exporta y el 46% se consume de manera local (fuente).

Otra cosa que nos llamó mucho la atención, son las bolsas y bolsas de flores amarillas que se pueden ver en varias de las tiendas. Si no me equivoco son Crisantemos. Estas flores las utilizan mucho para las ofrendas a los budas. Como verán más adelante en mis siguientes entradas, suelen cubrir a los budas con grandes paños amarillos y hay flores alrededor. También casi todas las casas cuentan con un pequeño altar donde colocan estas flores.

Feria de floresGuirnaldas Phuang Malai
Los guirnaldas de flores ("DOOK MALAI" - ดอกมาลัย) son otras ofrendas que se dan a los Budas. Este tipo de arreglos se llama Phuang Malai, y son hechas principalmente de Jazmín. Muchas veces se suelen entregar para dar la bienvenida y para la buena suerte.


Caminamos mucho por los pasillos de flores y diferentes pasillos y bodegas donde vendían cosas y terminamos en un barrio no muy agradable, pero interesante. Pudimos ver el lado menos turístico que tiene Bangkok. La verdad es que el barrio fue empeorando tanto que en un momento ya no nos sentíamos muy cómodas y decidimos irnos. No sabíamos bien en qué parte andábamos, pero logramos tomar un taxi y hacernos entender que queríamos ir a nuestro hotel. Los tuk-tuks no nos dieron mucha confianza ahí.

Encontramos huevos rosados, los pintarán o serán así?

domingo, 21 de agosto de 2011

Damnoen Saduak Mercado Flotante


A unos 100 kilómetros de Bangkok, se puede llegar al mercado flotante Damnoen Saduak, el más popular del área.

El mercado consiste en varias decenas de botes remando de un lado para el otro vendiéndo cosas. Puedes encontrar casi de todo: fruta, flores, carteras, sombreros, souvenirs, etc. Y como se hace en la misma ciudad de Bangkok, se debe regatear para pagar un precio "decente".


El mercado es entretenido y pintoresco, pero además de eso no le encuentro mucho sentido que tengan que hacer todo el negocio en el agua. A los costados hay mucha tierra firme donde podrían vender sus cosas (y de hecho hay varios puestos de comida y souvenirs), pero insisten con hacerlo en el agua... bueno, sin ello no tendrían la atracción para que los turistas lleguen hasta allá.

Como bien dice Wikipedia, "debido al alto turismo que llega a la zona, el mercado ha pedido su autenticidad."


Existen dos formas para recorrer el mercado: a pie por los costados o tomando un botecito que te lleva por unos 40 minutos. Está interesante tomar el botecito al ubicarte al lado de todo lo que está pasando, pero por otro lado es un trayecto muuuy lento y termina siendo una perdida de tiempo. Además, el bote se comparte con más personas, son unas 6 u 8 en total, por lo que si a alguna se le ocurre comprar algo y empezar a negociar se puede estar un buen rato parada. A nosotras nos pasó. Además, hay lugares con mucha congestión de botes y pueden pasar varios minutos esperando que alguno de los botes que está parado se mueva para uno poder continuar con su paseo.

Bote estacionado a uno de los costados ofreciendo carteras imitación de marcas famosas

La segunda alternativa es recorrer el río a pie, pero ahí ya no se está tan cerca de los comerciantes, aunque se alcanza a ver todo mucho más rápido en caso de que estén cortos de tiempo. A nosotras por suerte nos alcanzó para ambas cosas, y opinamos que el paseo en bote no valía tanto la pena ya que pasamos unos 20 minutos esperando en un atochamiento de botes y no había nada que hacer mientras.

Este vendía de todo un poco


Una de las cosas que más me gustó fue observar las caras de los vendedores. Encontré que tenían una expresión muy diferente a los vendedores de la ciudad. Tal vez sea porque trabajan todo el día (o al menos toda la mañana) bajo el sol, aunque muchos se notaban con bloqueador en la cara y sombreros para protegerse. Pero además de eso, se notaban rostros muy variados entre ellos mismo.

Disfrutando el atochamiento de botes desde la distancia
Sin duda me gustó mucho el lugar, me encantaron los colores que veían, pero me lo imaginaba diferente. Mucho más ancho el río y gente local realizando sus compras, no creo haber visto ni una persona que no pareciese turista comprando en ese lugar, tal vez ellos van más temprano, no lo sé.

viernes, 19 de agosto de 2011

Khaosan Road

Calle Khaosan

La calle Khaosan es una de las calles más populares que tiene Bangkok, altamente concurrida por turistas. Es bastante corta, pero tiene una cantidad de comercio que la hace parecer 3 veces más grande de lo que es. Se puede encontrar de todo un poco: hostales, agencias de viajes, mini markets, comida callejera, ropa, libros piratas, cds piratas, fruta, masaje, revelado de fotos, fiestas, restaurantes/pubs, etc.

Carritos vendiendo Pad Thai

Comercio callejero


Comida callejera

Masaje para pies, infaltable

Cuando más vida hay en esa calle es de noche, ahí llegan todos los vendedores callejeros y todos los turistas van a pasarlo bien.
Khaosan de noche. Muchas luces, muchos turistas
Al lado de Khaosan road existe otra callesita bien concurrida, no tienen tanto comercio como Khaosan road, es un poco más tranquila y un buen lugar para comer.
Yo comí ahí Pad Thai por primera vez, y las siguientes 3 veces. Por menos de 1 dólar te preparan unos tallarines con verduras, puedes escoger entre 4 o 5 tipos distintos de tallarines.
Además, si es de tu gusto, te los pueden preparar con huevo, pollo o camarones, claro que este tiene un valor extra, pero en total no superan los 2 dólares.

Aquí probé el famoso Pad Thai
Muy ricos tallarines y muy baratos, así que esta fue mi cena varios días.

lunes, 15 de agosto de 2011

Bangkok, Tailandia

Tailandia (Reino de Tailandia) es un país que tiene una población de más de 65 millones de personas y un poco más de 8 millones vive en Bangkok. Estos datos no los sabíamos antes de llegar, por lo que nos impresionó enormemente el tamaño de la ciudad cuando nos dirigíamos hacia el hotel. Yo me imaginaba algo parecido a lo que vimos en Vietnam y Camboya, pero era completamente diferente. Llegamos a una gran metrópolis aparentemente muy desarrollada.

El hotel donde nos quedamos durante toda nuestra estadía fue el Hotel Boonsiri Place. No era muy barato para lo que era el hotel, pero incluía desayuno y estaba muy bien ubicado (pudimos caminar al gran palacio y a la calle Khaosan, entre otras cosas). El hotel también tenía internet pagado y proporcionaba 4 computadores, cual de los 4 estaba en peor estado, no se. Además los computadores estaban con virus y casi perdí mi tarjeta de fotos por eso, así que tengan cuidado cuando usen computadores ajenos!

El primer día que tuvimos para recorrer era un día feriado (no lo sabiamos) Así que cuando llegamos al Gran Palacio nos dijeron que tendríamos que más tarde porque ahora se encontraban unas monjes rezando/meditando y a cambio nos sugirieron un mini tour en tuk tuk a otros lugares. El guardia habló con el chofer del tuk-tuk y nos dijo que por 30Baht (~1USD) nos puede llevar a muchos lugares, que era un precio especial por este día feriado.


Lamentablemente no recuerdo el nombre de este templo, sólo se que es un templo budista. Estaba muy bien cuidado y muy limpio. De algo sirve sacarse los zapatos para entrar a los lugares aunque los lugares donde tocaba el sol era imposible caminar por ahí porque nos quemábamos las plantas de los pies.


Nos encontramos con dos niños dentro del templo que querían sacarse fotos conmigo y luego que les sacara fotos posando y bailando. Nos acompañaron un buen rato mientras dábamos la vuelta al templo. Luego me pidieron que les diera algo para comer, según entendí, lamentablemente no teníamos nada para darles y recomiendan no darle plata a los niños para evitar que lo sigan haciendo. Eran muy simpáticos los dos.


Entre los lugares donde nos llevaron, fuimos a un templo que supuestamente era muy conocido. Cuando llegamos ahí nos dijeron que habían unos monjes y que teníamos que esperar unos 10 minutos para entrar. Así que esperamos en unas sillas que tenían ahí: eran 3 sillas, habían 2 desocupadas.  A los pocos minutos que nos sentamos, el señor que estaba antes ahí nos empezó a conversar. Nos dijo que el trabaja en la embajada de Tailandia en Nueva York y que ahora estaba de vacaciones ahí y que acababa de comprar un set de collar y aros por ~5,000USD para luego vendérselo a Tiffany & Co, nos decía que hasta 3 sets se pueden comprar sin impuestos y luego el precio sube enormemente y que a las tiendas le dan precio aun mayor y por eso a Tiffany le conviene comprar set a gente como él.  Según el que siempre que viaja a Tailandia se compra uno o dos sets y luego los vende al doble del precio en Nueva York. Entre cuento y cuento ya estaba pasando más de media hora y no salían los monjes así que decidimos irnos.

Nuestro Tuk-tuk por la mañana
El siguiente lugar donde nos llevaban era una exposición de joyas anual que estaba en Bangkok por sólo 3 días (creo) y justo ese día era el último. Nosotras no somos muy de joyas, pero sonaba interesante, y era el lugar donde el otro caballero supuestamente compro su set de joyas. Nos llevaron a un sucucho chico que no tenía ni una mínima apariencia de ser la gran exposición de Bangkok que nos habían comentado, pero ellos aseguraban ser esa exposición y que era el último día que estarían abiertos al público así que nos podían dar buenos precios.  Tenían cosas muy lindas, pero dudábamos si eran de verdad o no, aunque nos decían que nos daban el certificado de autenticidad... pero qué es un certificado al fin y al cabo, sólo un pedazo de papel que también se puede falsificar. Así que no compramos nada, además que con o sin descuento el valor de las cosas era muy alto para nosotras, aunque fuesen rubíes de verdad.

Templo de Mármol - Wat Benchamabophit
Luego fuimos a Wat Benchamabophitวัดเบญจมบพิตรดุสิตวนารามราชวรวิหาร en Tailandés, templo budista conocido por el común de los mortales como el templo de Mármol. Es muy bonito por fuera, como pueden ver en la foto de arriba, todo construido con mármol blanco y de ahí nace su nombre.
Por dentro ya se parecía un poco al primer templo donde anduvimos, sólo que en vez de tener pinturas en todas las murallas habían representaciones de los distintos budas (como se puede ver en la foto de abajo).

Templo de Mármol - Wat Benchamabophit

Templo de Mármol - Wat Benchamabophit

Templo de Mármol - Wat Benchamabophit
Se nos acercaban las nubes negras llenas de agua, así que corrimos a nuestro tuk-tuk para llegar a nuestro destino final: el gran palacio real.

Detrás de esas paredes se encuentra el gran palacio real
Y efectivamente cuando llegamos al palacio se largó la lluvia.
El gran palacio real, también llamado Phra Borom Maha Ratcha Wang  พระบรมมหาราชวัง, fue la residencia del rey hasta mediados del siglo XX. Es un complejo de edificios

Dentro del Gran Palacio Real, la campana dorada es Wat Phra Kaew.

 No se si les pasa, pero ya siendo el tercer templo/palacio del día ya se ven todos iguales.

La campana dorada que se alcanza a ver en la foto de arriba es Wat Phra Kaew, o el templo del Buda de Esmeralda. Es el templo budista más importante de Tailandia. Había tanta gente en el lugar y todos refugiándose de la lluvia que no entramos a ver el buda.

A continuación dejo más fotos del Gran Palacio Real:



El Chakri Mahaprasad Hall en el Gran Palacio de Bangkok.

El Chakri Mahaprasad Hall en el Gran Palacio de Bangkok.

jueves, 11 de agosto de 2011

Tour aéreo por Siem Reap

En Camboya existe una compañía, Helistar, que ofrece tours en Helicoptero. Tienen tours desde 8min ($90USD), con la restricción que deben ser al menos 3 personas para mantener ese precio.

Por falta de quorum, nosotros terminamos tomando el tour de 14 minutos. En este te alcanzaban a mostrar un templo/ruina más que con el otro, es decir, 2 templos en lugar de 1.

Aquí las fotos aéreas:

Preparándonos para el despegue






Angkor Wat, el templo principal

Angkor Wat, el templo principal
Un pequeño video del vuelo:

Aldea de cultura comboyana + cena con bailes apsara

Luego de ir a Angkor Wat, nuestro chofer/guía nos recomendó ir a un lugar que llaman Cambodian Cultural Village que queda en el camino entre la ciudad y el aeropuerto. Nos dijo que era un lugar donde íbamos a poder ver a los nativos en su entorno y aprender de la cultura camboyana, así que fuimos...

La aldea no resultó ser lo que esperábamos. Era una pequeña atracción turística, donde juntaban variados esquemas para mostrar más o menos como es la cultura camboyana, en ningún momento vimos a nativo en su entorno.

Matrimonio camboyano, los novios son los que están en el centro.

Uno de los primeros esquemas a los que fuimos fue un matrimonio camboyano (ver foto arriba). Llegamos cuando estaba terminando y fue el que me pareció más interesante. Luego vimos un esquema de cortejo y de esquemas cómicos que para nuestro gusto eran bien malos.

Otro esquema que tenían era de la "cultura china", en este set hicieron malabarismo y contorsionistas de todo tipo, como un circo chino. Este también estuvo interesante, junto con el del matrimonio serían las únicas presentaciones rescatables del lugar. Pero en general, no recomendaría que visiten este lugar, es perder un poco el tiempo.

Luego de esta visita, fuimos a un restaurante muy conocido de allá (lamentablemente no me acuerdo del nombre) donde te ofrecen una comida buffet y bailes tradicionales de Camboya: danza Khmer conocida como Apsara. Según wikipedia, esta danza es considerada una de las más hermosas del mundo, yo no se si la consideraría así, para mi gusto era un poco monótona.


Una de las cosas que nos llamó la atención en las ruinas, era que los dibujos de las mujeres que danzaban tenian las manos demasiado curvas, haciendo la prueba con mi propia mano no la puedo curvar mucho más que 90 grados... pero luego vimos esta danza, y pueden ver un poco en la foto que las mujeres allá si curvan las manos tanto como aparece en las ruinas... supongo que es pura práctica.

Una muestra de danza con cocos, el primer baile que hicieron esa noche:

viernes, 5 de agosto de 2011

Angkor Wat, la ciudad de los templos

Angkor significa ciudad y Wat significa templos, de ahí nace Angkor Wat, la ciudad de los templos.
Este lugar es un complejo de varios templos, muy similares entre si pero a la vez muy diferentes.



Antes de las 6am en Angkor Wat, no pudimos ver mucho estaba muy nublado, a eso de las 8am el chofer nos dice que en esta época nunca se ve un lindo amanecer por el clima...nos pudo haber dicho eso antes.
  Nuestra visita a este lugar empezó bien temprano. Nos recomendaron ver el amanecer en este lugar y eso hicimos: cerca de las 5:30 salimos con nuestro taxi/chofer a Angkor Wat. Contratamos al taxista por el día entero para que nos llevara de un templo a otro, a pie queda muy lejos y en tuk-tuk nos advirtieron que nos podiamos mojar mucho porque estabamos en una época lluviosa (eso nos dijo el chofer del taxi cuando nos llevó al hotel y empezaban a caer algunas gotas, el día que fuimos a Angkor Wat no llovió, un tuk-tuk habría salido más barato, pero por cobardes no lo tomamos)


No eramos los únicos esperando a ver el amanecer.


Como mencioné, los templos no estaban tan cerca unos de otros y el calor que hacía nos hacía los paseos un poco dificil. Qué manera de hacer calor aquí!
Camino a los otros templos también se podían ver más ruinas como las de la foto de abajo, lo que se ve es parte de un puente que estabamos cruzando.


Un costado de un puente, nos contaron que los tailandeses se roban estas cabezas para venderlas en Tailandia a un muy buen precio y por eso muchas cabezas no son originales.

El templo a continuación es uno de los que más nos gustó, el templo Bayón. En este se podían ver las caras más típicas que se encuentran en los souvenirs de camboya. La cara de los budas tengo entendido.

Templo Bayón

Por lo general los templos tenían un sector más alto en el centro y mini santuarios a los lados. En la foto de arriba se puede ver un poco eso y luego en el siguiente post subiré otras fotos de Angkor Wat donde se verá con más claridad.


Templo Bayón - Esta es la cara que se podía ver por todo el templo y en muchos otros lugares.

El calor que empezaba a hacer ya cerca de las 8am era muy cansador. La verdad es que fue bueno partir tan temprano porque así terminaríamos como a las 11 o por ahí y nos podíamos esconder del calor, y de hecho eso hicimos, al terminar el recorrido fuimos a dormir una buena siesta de casi 3 horas al hotel con aire acondicionado.

También habían templos más sencillos a los costados de las ruinas.

Otro de los templos bien conocidos por acá es el templo de los elefantes, se llama así por las esculturas de cabeza de elefante que hay en un sector (vean la foto). Para mi gusto este sector no tenía tanta cara de templo, tal vez en su momento fue algo más armado. De todas maneras estaba muy bonito.

El templo de los elefantes

Otro templo que nos gustó mucho fue Ta Prohm, que tiene árboles que han crecido sobre las ruinas. Esta de película, y de hecho han filmado algunas películas como Tomb Raider (con Angelina Jolie como Lara Croft).
Este estuvo muy entretenido, lo mejor es que no se veía muy reconstruido. Por más que los templos reconstruidos se ven muy bonito, no son lo mismo que ver las ruinas de verdad, eso me gusta más a mi por lo menos.

Ta Prohm - El templo de Tomb Raider

En este templo nos calló una culebra verde como a 1 metro de nosotras. Al parecer estaba en uno de los árboles de ahí, que miedo si se hubiese caído sobre alguna de nosotras.

Una niña camboyana junto a un árbol muy viejo y grande

Se podían encontrar lugares para rezar en diferentes sectores de los templos