domingo, 10 de julio de 2016

Smoky Mountains

Smoky Mountains es un parque nacional de Estados Unidos que se encuentra entre los estados de Tennessee y Carolina del Norte. Dicen que es de los parques que recibe más visitas en el año al estar entre dos estados, además que no cobran para visitarlos y tampoco requiere reservas.


Uno de los atractivos más grandes del parque, es un sector llamado Cades Cove, el cual está conformado por un circuito pavimentado de casi 18 km y varias estaciones de visita donde se pueden ver casas e iglesias de las personas que antiguamente habitaban el parque.


Lo mejor de todo, sin duda, son los osos. El circuito se puede recorrer en auto o en bicicleta (hay para arrendar ahí mismo), se debe hacer bien atentos ya que cada cierto tiempo es posible ver osos negros, entre otros animales como caballos, ciervos, zorros y coyotes, los últimos dos no los vimos en nuestra visita.

Como consejo: cada vez que vean autos parados, deténganse a mirar y bájense con su cámara, porque lo más probable es que hayan osos dando vueltas. Los osos del parque ya le han perdido un poco el miedo a los humanos, por lo que es importante mantener la distancia. De todas maneras siempre que se encuentran osos, rápidamente llegan los guarda parques para asegurarse que todos mantengan su distancia.


Uno de los últimos avistamientos de osos que hicimos en el parque fue de esta linda Osa negra. El guarda parques nos contó una triste historia, la cual ha sido causa de su carácter y la ha convertido en una de las osas más agresivas del parque. Hace un tiempo atrás, esta osa tuvo 2 cachorros el cual uno de ellos fue arrebatado de ella por un coyote. La pérdida de uno de sus cachorros hizo que se pusiera un poco agresiva y empezó a acercarse a la gente. En vista de esto, los cuidadores del parque la sedaron para hacerle "algo", el guarda parques que nos contaba la historia no supo bien qué era, pero el problema fue que mientras estaba sedada, un coyote se llevó a su otro cachorro, lo cual la hizo entrar en una depresión. Desde entonces, dice el guarda parques, la osa está generalmente sola y no saben si volverá a aparearse con otro Oso. Hoy en día la identifican por un pequeño collar rojo que lleva puesto. Esperan que el día que vuelva a tener cachorros mejore su personalidad.

Cades Cove es para dedicarle medio día completo si les gusta parar a observar los animales. Luego de la visita acá, se puede seguir a varios de los otros atractivos del parque. En mis dos visitas a Cades Cove, debo haber visto unos 5 osos en cada una. Nos comentan que hay días que no se ve ni uno, por lo que tuvimos mucha suerte. Fui muy feliz con los avistamientos.

Nosotros fuimos a dos grandes: Clingman's Dome y Mount Le Conte.


Clingman's Dome es el punto más alto de Smoky Montains. Se puede llegar casi hasta arriba en auto, luego hay una subida con una pendiente moderada que no creo que supere 1 kilómetro, para luego subir una rampla que lleva a un mirador. Así llegando a los 2.025 metros sobre el nivel del mar.

Vista desde el mirador Clingman's Dome
La cantidad de gente que hay en el mirador no es menor. El lugar es de fácil acceso por lo que llegan varios buses turísticos. Es un lindo lugar para contemplar la vista, pero si quieren combinarla con tranquilidad, hay muchos otros lugares que son mejores, aunque no tan altos.

En Myrtle's Point
Luego del mirador fuimos a Mount Le Conte. Esta ruta no es para cualquiera, requiere caminar cuesta arriba por varias horas, pero vale la pena. Es casi tan alto como el mirador que mencionaba recién, llegando a 2.010 msnm. Hay 5 rutas para llegar a la cima, nosotros tomamos la más popular: Alum Cave trail, de aproximadamente 8 kilómetros, ida y vuelta nos tomó cerca de 6hrs. Cuando llegamos a la cima estábamos agotados, no nos habíamos preparado mentalmente ni físicamente para el desafío, pero llegamos bastante dignos. Para nuestra sorpresa, cuando llegamos nos encontramos con un lodge. Así es, en un lugar donde no hay otra forma para llegar que no sea caminando, a 2.000 msmn había un lodge. Ahí nos ofrecieron comprar limonada fría y un paquete de galletas sobre valoradas. Nos quedamos con las limonadas y nos fuimos a echar a una mecedoras que tenían afuera de la cabaña y contemplamos largamente la hermosa vista que teníamos y la gran tranquilidad que nos acompañaba. A los pocos minutos llegó una pareja la cual nos contó que hospedarse aquí cuesta mucho, no solo porque es caro, si no porque es necesario realizar una reserva con más de un año de anticipación. La comida y otras provisiones las suben en helicóptero y en mulas un par de veces a la semana.

Si bien estábamos muy cansados, en el lodge nos recomendaron caminar unos 20 minutos más, para llegar a Myrtle's Point. Un mirador natural de casi 360º del parque. Absolutamente recomendado.

Una amiga que nos encontramos en la cima de mount Le Conte

Para llegar al parque se puede hacer de diferentes maneras.
Si se llega al parque por Tennessee, se puede pasar por Pigeon Forge, un pueblo que parece ser una mezcla entre Orlando y Las Vegas. Tiene una gran cantidad de atracciones incluyendo Dollywood, de la famosa Dolly Parton. Es un centro vacacional para muchos de los estadounidenses. Está muy cerca de la entrada de Smoky Mountains. Aquí se puede encontrar el Tanger Premium Outlet, y hacer todas las compras que se quiere a la mitad de precio.

También podrán pasar por un pueblito llamado Gatlinburg que queda justo en una de las entradas del parque. Este pueblo era una mezcla entre Hollywood y Bariloche. Por la conveniente ubicación en la entrada del parque, todo lo que venden ahí es muy caro, por lo que se recomienda que pasen a comprar comida en Pigeon Forge o antes incluso para ahorrar algunos dólares de más.

Music City, y'all!


Famosos por el barbeque y su música en vivo, Nashville es una ciudad que atrae a mucha gente. Dicen que cada día cerca de 80 personas se mudan a este lugar. Estuve 5 semanas viviendo aquí y habían cosas increíbles. Alojábamos en el sector de Sylvan park, donde hay casas muy americanas, sin rejas y mucho pasto. Me encantaba salir en las mañanas a tomar desayuno en el porche trasero y esperar a ver ardillas, conejos y pájaros de diferentes tipos. Tan cerca de la ciudad, pero a la vez rodeada de mucha naturaleza.



La gente de aquí es muy amable, es una característica de la gente del sur y de Nashville en particular. Hay que tener ojo, que si son muy sureños no les vas a entender nada de lo que dicen con lo rápido que hablan acompañado por el acento que los caracteriza.


La oficina quedaba a unos 15 minutos de la casa, yendo por la autopista en auto. Uber fue nuestra salvación, el transporte público cerca de la casa no era muy bueno. Estimaría que al menos 1 de cada 2 choferes que nos tocaban eran músicos que habían llegado a la ciudad para probar suerte.
Durante las 5 semanas en Nashville, estuve trabajando con authorship.me como parte del programa 1440 en el Entrepreneurial Center de Nashville a orillas del río.
A diferencia de otras incubadoras en las que he participado, esta era tremendamente profesional y dedicada a formarte como emprendedor y empresa para salir adelante. Reuniones semanales, modelos de negocios, marketing, práctica de pitch, noche de consejeros, mentores, contactos. Lo tenían todo. Una gran experiencia sin duda, aprendí mucho ahí.

La ciudad no cuenta con muchos lugares para hacer trekking, no hay cerros ni montañas cerca. Lo más parecido que encontramos a una distancia razonable fue el parque Percy Werner Park, por lo que tomamos un taxi y partimos para allá. Era un parque con mucho árbol, caminos bien pavimentados y no mucha elevación. Habría sido perfecto para recorrerlo en bicicleta, pero nosotros íbamos a pie. Empezamos a caminar y lo encontramos muy bonito, una que otra ardilla nos venía a visitar, pero luego de un rato nos empezamos a aburrir. El paisaje es extremadamente monótono, tanto así que llegas a sentir que estás caminando en círculos. Por este motivo no recorrimos la ruta entera y decidimos volver. Debimos haber caminado 1,5hrs o máximo 2.

Percy Werner Park

En otra oportunidad fuimos a Fall Creek Falls, un parque a 2 horas de Nashville, famoso por sus caídas de agua. Las rutas sugeridas son cortas y de baja exigencia. Es recomendable para una salida por el día.

Fall Creek Falls

La calle principal, Broadway, en el medio de la ciudad y a la vez al lado del río Cumberland, es un foco turístico con decenas de restaurantes con música en vivo todo el tiempo y muchísimas tiendas de botas vaqueras. El restaurant Honky Tonks, de tres pisos, está lleno a la hora que vayas. No puede faltar que prueben unas buenas costillas y pulled pork, ya sea en el Honky Tonks o en otro restaurant del concurrido sector.



La ciudad tiene varios museos de la música country, con uno especialmente dedicado a Johnny Cash. Para mi que no soy muy fan de ese estilo de música los museos, si bien estaban muy bien hechos, no me entretuvieron mucho. 

El centro de Nashville además cuenta con varios monumentos, un pequeño capitolio, y con un gran número de iglesias de diferentes corrientes religiosas. El puente peatonal John Seigenthaler, que cruza el río, permite tener una vista de la ciudad y del río desde la altura, vale la pena cruzarlo, no es muy largo. Y si ya están ahí, el parque a lo largo del río también vale la pena caminarlo.

Fui a ver un partido de baseball: Vanderbilt vs  Midlee Tennessee State. Vanderbilt es de las universidades más importantes del estado y nos comentaron que tenía un buen equipo. Resultó ser uno de los partidos más aburridos que he visto en mi vida. Los partidos de baseball, y aquí voy a generalizar, son extremadamente lentos y muy largos! Duran por lo general entre 3 a 4 horas, nosotros nos fuimos a la mitad. El evento viene a ser más una razón para tener vida social, más que entretenerse con el partido mismo. La gente compra comida ahí, unas pizzas o hot dogs y conversa de la vida, muertos de frío. Y a pesar de ser
 un partido entre dos universidades, las entradas debían comprarse con anticipación y costaron 18usd cada una, lo que no me parece barato para un partido universitario.



Como buena visita a Estados Unidos hubo que ir de compras. Existiendo varios lugares para visitar, el mejor centro comercial fue por lejos Opry Mills. Situado al nor-este de la ciudad, muy cerca de un parque y al lado del centro de eventos Opryland. El Opry Mills mall es un centro comercial muy grande, tuvimos que ir 2 o 3 veces para recorrerlo entero. Hay tiendas de marca y otras que tienen de todo un poco y muy buenos descuento. Algunas tiendas que valen la pena: Outdoor World (The Bass Pro Shop), Gap, Forever 21, Off Broadway Shoes, Victoria's Secret, y muchas más.



En mi último fin de semana en la ciudad, arrendamos un auto y viajamos a poco más de una hora de la ciudad hacia el sur para ir a una feria Renacentista. Me causaba mucha curiosidad porque lo había escuchado varias veces en películas o series. No recuerdo exacto cuanto costó la entrada, pero fue cerca de 30usd. Teníamos grandes expectativas.
La feria tenía ambientado un gran parque con decenas de puestos que vendían cosas renacentistas y otras no tanto: espadas y katanas (de verdad y de madera), joyas, orejas de elfos, escobas y varitas de Harry Potter, armaduras, cuchillos por montones, arcos y flechas, instrumentos, arte, etc
Tenían puestos con actividades: lanzamiento de hacha, de estrellas, de cuchillos, de arco y flecha. Todo por un módico valor por supuesto, en general $5usd los 3 lanzamientos.
Tenían 5 escenarios con diferentes obras que iban rotando durante todo el día: magos, piratas, malabaristas, caballeros, hadas, música y lo que se te ocurra.
En los pasillos también podías encontrarte con mucha gente disfrazada, gente tocando música renacentista y gente bailando bailes tradicionales.
Incluso contaban con un puesto de aves en cautiverio, diferentes tipos de búhos y águilas, que obviamente si pagabas te podías tomar una foto con ellos. Los pobres animalitos estaban con una pata encadenada por lo que no tenían la posibilidad de volar ni de moverse mucho, este puesto no me gustó.



Como guinda de la torta, de los últimos puestos que pasamos tenían un show de competencia de caballos con caballeros. 4 jinetes sobre unos caballos enorme y muy lindos. Todos vestidos con sus armaduras y banderas. El show consistía en 4 pruebas sobre el caballo, nada muy violento, más que nada puntería al galopar, debían pegarle a algo o agarrar algo mientras iban sobre el caballo.
Nos comimos una gran pata de pavo asada cada uno (10usd cada pata, pero valía mucho la pena)
Fue entretenido.

Durante la estadía también fuimos a Smoky Mountains, el parque nacional más visitado de Estados Unidos, pero ese es un cuento para otro post.