jueves, 30 de mayo de 2013

Salar de Atacama y la reserva de flamencos


Otro de los sectores de La Reserva Nacional Los Flamencos es el sector del Salar de Atacama ubicado a unos 55km de San Pedro de Atacama.  El Salar de Atacama es la reserva de sal más grande de Chile y el quinto del mundo, luego de Uyuni (Bolivia), Salinas Grande (Argentina), Salinas de Etosha (Namibia) y Gran Lago Salado (Estados Unidos). Está ubicado a 2350 m.s.n.m y tiene una superficie enorme con 3000 km cuadrados.

Si ven en la foto de arriba, pueden notar que el camino se ve lleno de sedimentos rocosos, estos bajo el polvo, son bloques de sal.
La sal de los salares provien de la disolución de las sales del suelo por las aguas de lluvia, las que son arrastradas hacia los salares. Luego las aguas se evaporan y las sales aportadas se van acumulando. Como en el resto de los otros salares, el aire es muy seco, lo que amplía el campo de visión alterando la apreciación de las distancias (wikipedia).

Flamencos sobrevolando la laguna Chaxa en el salar de Atacama
En el Salar de Atacama se pueden divisar flamencos entre otros animales. Estos están ubicados mayormente en la laguna de Chaxa. Entre las especies de flamencos se pueden avistar tres tipos de flamencos: andino, chileno y james.

Laguna Chaxa
Las lagunas contienen organismos de los cuales se alimentan los flamencos entre otros animales. Estos pequeños camarones de no más de 1cm de largo es muy adaptable y capaz de tolerar una gran salinidad, altas temperaturas y baja concentración de oxígeno. Son llamados Artemia. Su presencia permite a las aves migratorias, como el Playero de Baird y el Falaropo Tricolor, obtener el alimento necesario para su largo viaje. Junto con servir de alimento para las aves, ayuda a la limpieza de las aguas, quitándoles elementos como el fósforo y el nitrógeno.


El habitat de la Artemia
Al costado izquierdo de la foto de arriba se puede ver una gran mancha rojiza, esos son miles de Artemias juntas. Si uno se acerca a verlos los puede ver nadando.



La baja altura de las lagunas y su gran estabilidad permiten que se vean como grandes espejos que reflejan el grandioso paisaje de alrededor

domingo, 26 de mayo de 2013

Miscanti y Miñiques


Un tour muy popular consiste en visitar las lagunas Miscanti y Miñiques ubicadas a poco más de 4000 metros sobre el nivel del mar, a 115km al sureste de San Pedro. Es uno de los 7 sectores de la Reserva Nacional Los Flamencos. Este lugar cuenta con dos increíbles lagunas de color azul ubicadas muy cerca de los volcanes Miscanti y Miñiques. Los más maravilloso de la vista es que el volcán Miscanti está cubierto de nieve, algo que no esperas estando en medio del desierto.


Atrás de mi: laguna Miscanti
La laguna Miscanti cuenta con una superficie de 15km cuadrados. Tiene recargas provenientes de la infliltración de aguas lluvia y de tipo subterraneo y termal. Su descarga es subterránea y por evaporación. En los inviernos es posible ver su superficie totalmente congelada, con temperaturas bajo cero.

Laguna Miñiques
Bastante más pequeña que la laguna Miscanti, la laguna Miñiques cuenta con una superficie de 1,5km cuadrados y se ubica a una cota de 5 metos más abajo que la laguna Miscanti, de la que recibe alimentación subterranea. Esta laguna es el sitio de reproducción de mayor importancia en la vertiente occidental de los Andes para la Tagua Cornuda, un ave acuática cuyo habitat se encuentra entre los 3000 y 5200 m.s.n.m. Esta ave se encuentra en estado de conservación vulnerable. En estas lagunas se han registrado sobre 1500 ejemplares, su alimentación corresponde a plantas acuáticas del género Rupia SP. Aunque la Tagua Cornuda no se destaca por ser una gran voladora, se desplaza estacionalmente por la Puna, involucrando ambientes fronterizos de la Reserva Eduardo Abaroa de Bolivia y Reserva Lagunas de Vilama de Argentina.

Llamas paseando cerca del volcán Miscanti

La vegetación en poca, pero algo hay. En cuanto a la fauna, se pueden divisar unas llamas paseando por el área y unos patos flotando en la laguna.

martes, 21 de mayo de 2013

San Pedro de Atacama


San Pedro de Atacama también conocido como San Pedro o San Peter, es una ciudad ubicada a 106km al sudeste de Calama, en la región de Antofagasta. Para poder llegar allá por aire es necesario tomar un vuelo de Santiago a Calama y luego un transfer o taxi hacia San Pedro. Un transfer es más económico y pueden negociar el precio si son varias personas, nosotros éramos 3 y nos juntamos con otro grupo de 3 personas y nos subimos como si fuéramos un solo grupo por lo que nos hicieron un descuento más grande.
Nosotros fuimos por 3 días, pero 5 habrían sido mejor.
Hay que tener cuidado con aquellas personas que son delicadas con la altura. San Pedro está ubicado a 2.400 metros de altura aproximadamente y algunas personas sufren de malestares y dolor de cabeza.  En cuanto a la temperatura, esta suele ser alta durante el día y muy baja durante la noche, común en lugares desérticos. No se dejen engañar por el sol que hay en un desierto, lleven ropa abrigada para la noche e idealmente ropa liviana y de manga larga para el día, idealmente con protección UV.  Usen protector solar e hidrátense bien, el aire es muy seco.

Alojamientos existen muchos, la ciudad prácticamente vive del turismo. Existen hoteles de lujo así como hostales de bajo costo.  Existe alojamiento en San Pedro mismo o a algunos metros de ahí a un costo mucho más bajo.


El centro de San Pedro es muy pequeño y solo se puede visitar a pie. La calle principal se llama Caracoles, es la calle donde se concentran más restaurantes y comercio en general. Los restaurantes son muy buenos, la mayoría ofrece menús a un precio muy normal (~$5.000 entrada + fondo + postre) para un lugar tan turístico.

Hay que saber que pocos comercios operan con tarjetas de crédito y solo hay 2 cajeros automáticos (los que suelen estar sin efectivo o fuera de servicio), por lo que se recomienda llevar suficiente efectivo para no pasar malos ratos.

Esta ciudad cuenta con varias atracciones, entre ellas visitas a desiertos, lagunas, geisers, montañas con nieve, flamencos, minas de sal, sand boarding, y mucho más.