jueves, 17 de agosto de 2017

Serengeti día 3 - día 7 en Tanzania



Tercer día en el Serengeti, mañana ya nos toca emprender camino a nuestro siguiente destino por lo que hoy si tenemos suerte, podríamos ver un rinoceronte. El último de los "Big 5" de Tanzania que nos falta por encontrar. El término "Big 5" (los 5 grandes en inglés) viene de hace muchos años atrás, consideran los 5 animales más dificiles de cazar a pie. Si bien ahora estos animales están protegidos de la caza ilegal, siguen siendo un gran atractivo para el turismo y trata de ser uno de los objetivos de los safaris. Los 5 animales que comprenden este grupo son: leones, rinocerontes, elefantes, leopardos y búfalos. 



Es frecuente encontrar grupos de cebras, pero hay que ser muy cuidadosa y moverse lento ya que estos animalitos son muy asustadisos y si bien se ven muy tranquilos, están siempre muy alertas y listos para salir corriendo.


Nos encontramos con esta chita descansando en una sombra mientras observaba a dos gazelas. Me pregunto si ellas habrán notado que había un depredador tan cerca de ellas.


La vista de los grupos de elefantes los encuentro magestuosos. Estos enormes animales son muy amenzados por la caza furtiva por el gran valor que tienen sus colmillos. Según un artículo de la CNN, en los últimos 40 años el 90% de los elefantes de Tanzania han muerto debido a este comercio ilegal. Quedando hoy en día menos de 15.200 ejemplares. 


Esta lagartij de colores rojo y azul/morado la encuentro hermosa. Tuvimos el honor de encontrarla en varias oportunidades. Es muy ágil, pero si te mueves lento sin intimidarla es posible acercarse bastante y tomarle una buena foto.



Nos encontramos con montones de Hyrax de roca cerca de donde almorzamos. Si bien parecen ratones o conejillos de indias, sus parientes cercanos son elefantes y manatíes, ¡increíble! Esto por los dedos que tienen en las patas, sus dientes y sus esctructuras craneales.  Existen 3 tipos de Hyrax, los que habitan en rocas, arboles y arbustos. El que nos encontramos nosotros es el de roca, el más común en Tanzania. Sus patas están hechas para escalar roca y su orina se cristaliza de un color blanco sobre ella, por lo que es fácil encontrar sus madrigeras.



Encontrarse con 2 leones machos no es muy recurrente y tuvimos la suerte que verlos un buen rato mientras cruzaban la sabana. 


Nos explicaron que una forma de reconocer a distancia si un leopardo es hembra o macho es observando la posición que toman arriba de los árboles. Si el Leopard se echa sobre el tronco on las dos patas traseras hacia un lado o no con una cada lado, entonces es macho (los testículos le molestan en la otra posición).


La mangosta es un animal común del Serengeti, sin embargo no es tan fácil divisarlo probablemente por su menor tamaño y por que tiene muchos depredadores. Como dato rosa: estos pequeños animalitos son inmunes al veneno de la cobra real múltiples anticuerpos antihemorragicos y antineurotoxinas que tienen en la sangre. Lo que hace a la mangosta uno de sus depredadores. De todas maneras no hay cobras reales en África, estas son más de Asia, aunque en Tanzania si habitan Mambas negras, también catalogadas dentro de las serpientes más mortales del mundo. Por suerte no nos topamos con una.


No tuvimos la suerte de encontrar un Rinoceronte, seguimos con la esperanza de lograrlo.

miércoles, 16 de agosto de 2017

Serengeti día 2 - día 6 en Tanzania


Hoy podría ser el día que nos encontráramos a los magníficos rinocerontes. Comenzamos la mañana topándonos con varios grupos de elefantes, leones, gacelas, una chita y uno que otro animal que no conocíamos.


Una de las aves con las que nos encontramos hoydía fue un Secretarui (Sagittarius Serpentarius, secretarybird en inglés). Es un ave cazadora de gran tamaño y por lo mismo es bastante terrestre. Lentablemente se encuentra amenazada en estado vulnerable. 




Pudimos observar grandes grupos de cebras. Animales maravillosos con esas lineas únicas.  Hay 3 especies de cebras, dos que se parecen más a los caballos y una que se parece más al burro.



La chita muchas veces se confunde a la rápida con un leopardo, pero las manchas en el cuerpo son bien diferentes son solo puntos negros. Además, tienen unas lineas negras en la cara que nacen desde los ojos hacia el hocico. Es el animal terrestre más rápido, pudiendo alcanzar los 100 a 120 kilómetros por hora en trayectos cortos, son muy rápidos para acelerar. Son conocidos por atacar a su presa mordiéndoles el cuello y asfixiándolos. Lamentablemente se encuentra en estado vulnerable de amenaza.




Otro de los grandes animales herbívoros de áfrica. El elefante africano llega a ser más grande que el elefante asiático. Así mismo, logran vivir más alcanzando los 60 a 70 años, mientras que el asiático llega hasta los 48. De las cosas más impresionantes es que el periodo de gestación dura 22 meses, puede no ser tan sorprendents porque son animales muy grandes, pero necesitan más del doble de tiempo que los humanos y deben sobrevivir a las cazas clandestinas que intentan robar sus colmillos de marfil, pero también por la disminución de su habitat natural. Lamentablemente también se encuentran en estado vulnerable de amenaza desde el 2004.





El hipopótamo es un animal bien grande que apesar de su tamaño y aparente torpeza, puede alcanzar los 30 kilómetros por hora. Su dieta es principalmente herbívora y se pasan la mayor parte del tiempo sumergidos en el agua o el barro para escapar del calor. Dato interesante: tanto el coito como el nacimiento de los cachorros ocurre en el agua.
Al igual que la chita, los hipopótamos también se encuentran en estado amenaza vulnerable, los matan para sacarles los dientes de marfil. Es uno de los animales más mortales, ya que son altamente impredecibles y agresivos, llegan a matar a un promedio de 500 personas al año en Africa.


En este día descubrimos que las jirafas son muy chistosas a la hora de tomar agua. Tienen el cuello largo, pero no tan largo como para llegar al piso, por lo que necesitan separar sus patas delanteras de manera de bajar un poco y así logran llegar con la cabeza a la fuente de agua.




El saltarrocas o Klipspringer en inglés, es un pequeño antílope que puede llegar a medir entre 43 y 60 centímetros hasta los hombros. Su pelaje lo favorece en sectores rocosos, sirviéndole de camuflaje. Como suele verse en estos animalitos, la hembra no tiene cachos y el macho si, son pequeños, no superan los 9 centímetros, pero son muy puntiagudos lo que logra hacer daño cuando necesitan defenderse.



En varias oportunidades del día pudimos observar grupos de leonas y también unos leones descansando y acicalándose. Los pudimos observar caminando placenteramente por la sabana como si estuvieran paseando como amigos, quien sabe si iban por su próxima comida.





Si se fijan bien en la foto, este árbol tiene unos frutos bien especiales lo que hace bautizarlo como el arbol salchicha (o sausage tree en inglés, Kigelia africana el nombre científico).  Se supone que también cuenta con una flor rojiza con forma de tulipa, pero esa no la podíamos apreciar almomento de nuestra visita. Los frutos pueden medir hasta  90 centímetros y pesar casi 14 kilos, hay que tener cuidado si se camina bajo uno de estos arbolitos. Deben saber que el fruto sin madurar es venenoso para los humanos, para comerlo es recomendable cocinarlo y comer la pulpa.


No logramos ver rinocerontes, pero de todas maneras fue un día espectacular, llego de diferentes animales salvajes y silvestres en su habitat natural.

martes, 15 de agosto de 2017

Serengeti día 1 - día 5 en Tanzania



El quinto día en Tanzania era de los más esperados, salimos temprano para ir al parque nacional Serengeti! Camino al parque pasamos cerca de unos miradores. Nos encontramos con grandes savanas y algunas aldeas Maasai. En particular, varios niños se encontraban pintados y con sus vestimentas comunes, saltando y cantando a orillas del camino para que te detengas a tomarte una foto con ellos y les des plata por eso. La pintura de sus caras hace referencia a la tradición Maasai que nos contaron en nuestro primer día en este país. Es parte de un ritual donde los niños pasan a hacer hombre en la edad entre los 12 y los 25 años, esto implica ser cincuncidados sin anestecia y no demostrar ninguna señal de sufrimiento. Originalmente este ritual conlleva vestirse en ropas negras desde el inicio hasta 4 a 8 meses después mientras se recupera del procedimiento. Los niños al costado del camino no estaban usando estas ropas, por lo que se cree que sólamente se pintaban las caras para llamar la atención de los turistas y no necesariamente porque estuvieran en el proceso de ser considerados hombres adultos y guerreros.




Nos demoramos algunas horas en llegar al parque y había que hacer una cola para sacar los papeles para ingresar y pagar la entrada. En este sector había centro de visitantes, con mesas de picnics (donde comimos nuestro almuerzo en caja), baños y algunos animalitos, entre ellos ratoncitos y pájaros que se aprovechaban de la comida que dejaban los turistas.




Los primeros animales maravillosos con los que nos topamos fueron los Estorninos Soberbios, unos hermosos pájaros con plumas azules tornasol y una Agama Agama, una lagartija en degradé de rojo a azul, de cabeza a la cola. El Agama Agama posó por mucho tiempo y muy quieto, lo que permitió tomarle lindas fotos.



Iniciada la aventura, nos fuimos topando con animales más grandes. De los más comunes son las gacelas Thompson, tienen unas rayas negras a los costados de su cuerpo y son la comida favorita de las cheetas. Junto con ellas, pudimos ver las gacelas Grant, similares a las Thompson para un ojo poco entrenado. A grandes rasgos las gacelas Grant son un poco más grandes y no tienen las rayas negras de los costados como las otras.



Posteriormente nos encontramos con un pequeño grupo de algunas avestruces hembras y machos, las aves más grandes del mundo, pero no tienen la capacidad de volar. Es fácil notar la diferencia entre los dos sexos ya que los colores los acusan, las hembras son cafe grisáceas y los machos tienen las patas más rosadas y las plumas más negras y blancas, para llamar la atención de la hembra por supuesto.


Seguimos con la busqueda de fauna silvestre y nos encontramos, en momentos distintos, con un grupo de Alcélafo o Búbalo común (Hartebeest en inglés) y también con los Tsessebe común (Topi en inglés o Damaliscus Lunatus Jimela como nombre científico). Son álces, básicamente como unos ciervos más grandes, con cachos más pequeños y cabeza como caballo. Lo que facilita distinguir entre los Alcélafos y los Tsessebe común son las manchas oscuras que tienen los Tsessebes en sus patas traseras, además de tener un color más rojizo que los Alcélafos. Los cachos también son algo diferentes, los Tsessebes son algo más rectos y parecen como una 'V', mientras que los de los Alcélafos van hacia los lados y luego una curva para subir.



Otra ave que conocimos fue la Ardeotis Kori, también conocida en inglés como Kori Bustard. Esta ave es más de tierra que de aire, si bien puede vola, a diferencia de los avestruces, trata de evitarlo lo más posible ya que su cuerpo es pesado y no son muy ágiles. Por lo mismo, sus nidos, o más bien los hoyos donde ponen sus huevos, están en el suelo, normalmente cerca de un árbol. Según wikipedia, el tiempo de gestación de los huevos es cercano a 30 días y la madre se encuentra empollando el 98% de su tiempo. Según el guía, estos pájaros muchas veces olvidan donde dejan sus huevos por lo que a veces terminan empollando uno que no necesariamente es de ellos. Esta última información no la pude corroborar en otra fuente, y si la madre pasa casi todo el tiempo sobre ellos me llama la atención que pueda ocurrir algo así frecuentemente, pero el guía lo mencionó un par de veces.


Siguindo con animales de mayor tamaño: las cebras. Las cebras se convirtieron en uno de mis animales favoritos. Simplemente disfrutaba observarlos y tomarles fotos. Sus rayas son hermosas, su tranquilidad envidiable, aunque de todas maneras siempre andan pendientes de posibles depredadores como los leones.

Nos encontramos con un par de leonas y sus cachorros. En la foto tal vez no se alcanza a apreciar mucho, pero todos esos autos que están alrededor de un pastizal, están realmente rodeando a una leona y sus 3 cachorros mientras devolraban lo que parecía ser un facocero (alias un Pumba del Rey León). La madre contaba con un collar y GPS para monitorearla, si se fijan con cuidado se logra apreciar en las fotos.


Si bien habían fácilmente 10 o más autos alrededor de la leona, estos felinos no se inmutaban. Absolútamente acostumbrados a la atención y a los autos. Esto viene a ser muy bueno para las fotos, pero a veces algo peligroso para la seguridad de los turistas ya que los animales le dejan de perder el miedo a las personas y se acercan más de lo que a uno le podría gustar.





Siguiendo con los animales más grandes. Pudimos ver grandes grupos de búfalos africanos, también conocido como Cape Buffalo en inglés. Unos animales hermosos con cachos gruesos y algunos pajaritos sobre ellos haciendo simbiosis. Es uno de los herbivoros de gran tamaño más abundantes de África. Hay que tener cuidado eso si ya que es uno de los animales más peligrosos y agresivos del parque, matando alrededor de 200 personas al año en todo África. Tienen pocos depredadores, pues son muy buenos para actuar en grupo y defenderse y por este motivo muy pocos se arriesgan a atacarlos.

Como dato rosa, estos son los únicos animales que se aparean y dan a luz sólo cuando llueve. Dado que se aparean en la época de lluvia y que la gestación es de once meses y medio, casi un año, para cuando tengan que dar a la luz vuelve a ser la época lluviosa, facilitando que esto ocurra. Según africa.com, la manada es liderada por un macho, sin embargo las hembras mandan hacia donde quieren ir. En época de migración, las hembras se ponen de acuerdo en la dirección que quieren ir y a los machos no les queda otra que seguirlas.


En el camino también nos podemos encontrar con unas islas de piedra y algo de vegetación. Estas "islas" son bien recorridas por los turistas (en los autos) ya que muchas veces se pueden encontrar animales en ellas, en especial depredadores en busca de su próxima presa.


En este caso nosotros no encontramos depredadores, pero si una jirafa solitaria comiendo de los árboles. En el parque se pueden encontrar 2 tipos de jirafas, las cuales se pueden distinguir principalmente por la forma de sus manchas, unas son más estrelladas y la otra más uniformes. La más abundante es la jirafa Maasai, también conocida como jirafa Kilimanjaro es la que tiene las manchas más estrelladas y es la subespecie más grande de jirafas.


Por último, de los animales más grandes que nos encontramos fue una manada de elefantes. En un principio habría dicho gran manada, pero días después nos encontramos con lo que realmente es una gran manda, aprox 20 elefantes juntos. De todas formas para nuestro primer gran encuentro fue una escena preciosa. Elefantes adultos y cachorros. Dejaré los detales del comportamiento de los elefantes para la publicación de más adelante.



Ya empezando a atardecer, empezamos a ir camino al campamento donde alojaríamos 2 noches. La vista del Serengeti atardeciendo la encontré hermosa. El color de la savana en la hora de oro mezclado con las nubes y color del cielo la daba tonalidades muy lindas.


El campamento terminó siendo el mejor lugar donde alojamos prácticamente. Uno podría haber pensado que iban a ser una carpas con a lo más un colchon en el suelo y tal vez cercado con un muro de ramas o piedras como en la aldea Maasai, pero todo lo contrario. Las carpas eran grandes, la nuestra tenía dos camas matrimoniales con catres de fierro, un buen colchón, un plumón exquisito y mosquiteros. Teníamos luz eléctrica, un baño de cerámica, una ducha con agua caliente (que funcionaba en ciertos horarios) y un vanitorio de marmol y madera y un espejo. Lo único que faltaba era que el baño tuviera una puerta o la ducha una cortina, pero ya nos habíamos acostumbrado a esto en Madagascar. Además, la carpa estaba equipada con una linterna de mano, para poder hacer señas en la noche en caso necesitáramos salir o bien ya al atardecer, igualmente un guardaparques te iria a buscar a tu carpa y te acompañaban a la zona del comedor y bar para evitar cualquier accidente. De todas maneras, también te daban un silbato para pedir ayuda en caso de necesitarla.
Absolútamente superó todas nuestras expectativas. Ya estando en extasis con lo que nos encontramos en el campamento, resultó que en la zona común donde tenían un bar también tenian Wifi que funcionaba en ciertos horarios. Eso si que no me lo esperaba.




Después de dejar todas nuestra cosas, salimos a recorrer a pie cerca del campamento. Siempre acompañados de un guardaparques, pero a diferencia del parque nacional Arusha, en el Serengeti está prohibido acarrear armas de fuego, por lo que nuestro cuidador solo tenía una lanza como medio de defensa.

En el atardecer pudimos ver hienas, quienes salen más a estas horas de la noche para alimentarse. En la noche, mientras tratábamos de dormir, pudimos sentir varias de ellas cerca de la carpa, emitiendo ese sonido que parece como que se estuvieran riendo -igual que en el rey león-.


En el atardeceer también nos encontramos con un chacal de lomo negro, lo que yo pensé en un principio que era un zorro un poco más grandes. Es un animal nocturno, por eso es posible verlo a esta hora y en el día se esconde en su madriguera. Podríamos decir que es la versión aficana del coyote, que es nativo de norte américa (ante un ojo inexperto por supuesto).



Acabada la jornada, nos acostamos no mucho después de que oscureció de manera de levantarnos al alba, tomar desayuno y partir en busca de más animales para observar.