sábado, 8 de abril de 2017

Chicago



Llegamos a Chicago y nuestra primera impresión fue "Wow! Aquí si que son caros los estacionamientos". Varían entre 10usd hasta incluso 50usd la hora, y nosotros alegando en chile porque nos sale 1usd la hora. Cuando te quedas por más tiempo, puedes encontrar lugares donde el valor por hora es más conveniente. Inicialmente estacionamos en un estacionamiento subterraneo, abajo del Milennium Park, era gigante, mejor ubicación imposible, pero nos salió carísimo. Después de dar un par de vueltas fuimos en busca de un hotel que estaba muy cerca de Millennium Park que tenía un convenio por 24hrs con un estacionamiento muy cerca, ahí dejamos el auto y no lo movimos más.



Chicago Skyline


Chicago es una de las ciudad más grandes de Estados Unidos y es conocida como una ciudad de mucho viento. El distrito comercial de Chicago y las atracciones principales están en el centro, como en prácticamente todas las ciudades, pero a diferente de muchas, el downtown  de Chicago no está ubicado ni remotamente cerca del centro de la ciudad, sino en la costa, junto al lago Michigan. Su primer atractivo, un gran pulmón compuesto por el parque Grant y el Millennium. El mayor atractivo del Grand Park es la gran fuente que tiene al centro -Buckingham Fountain+ una de las más grandes del mundo, con saltos de agua y luces en la noche que van cambiando de colores.



Es un lindo paseo para caminar. En el mismo se puede encontrar el instituto de arte de Chicago, lamentablemente no alcanzamos a entrar, pero está ahí mismo. En una de las esquinas del este pulmón verde está el Millennium Park, más conocido por alojar en su centro al gran poroto de acero inoxidable, escultura llamada oficialmente Cloud Gate, creada por Anish Kapoor. Este es uno de las principales atracciones turísticas hoy en día, cientos de personas visitan esta escultura para tomarse fotos al producir un interesante efecto de espejo reflejando los edificios en él. Se puede visitar desde las 6am hasta las 11pm.




Iniciando el tour en barco

Chicago es una ciudad donde puedes caminar por mucho rato. Es muy conocida por sus obras arquitectónicas. Tanto así que ofrecen tours arquitectónicos en botes que pasean por la red de ríos que componen el Río de Chicago, algo que recomiendo mucho que hagan. Los tours suelen salir del muelle "Navy Pier" y duran un poco más de 1 hora. Aprovechan de conocer la historia de la ciudad y la historia de varios edificios.


La historia es interesante, ya que la ciudad que existe hoy es la reconstrucción de una ciudad que se quemó prácticamente por completo en el año 1871, donde hubo un incendio que duró 2 días destruyendo cerca de 9 kilómetros cuadrados propagándose rápidamente debido a las estructuras de madera que conectaban la ciudad en general (calles, caminos y edificios) y la sequía por la que estaban pasando. Dejando un tercio de la ciudad destruida y un tercio de su población sin un hogar. Ahora tiene unos de los mejores cuerpos de bomberos.





Otra de las cosas que hacer en Chicago es ir a uno de los 2 miradores 360 que existen en la ciudad. Yo fui al Chicago 360 que está en el edificio Observatorio John Hancock, éste tiene una atracción adicional que es una ventana que inclina de manera de extender el ángulo de 90 grados de una ventana para una mejor vista. Obviamente te cobran aparte si quieres "vivir la experiencia". Yo me lo salté, me bastó con la experiencia tradicional. Una de las gracias de este lugar es que puedes comprar un ticket día y noche que te permite ver la ciudad en dos momentos del día. Sobretodo la vista de noche te permite apreciar la extensión de la ciudad, algo que no se alcanza a notar por completo cuando es de día.



Caminando por las calles nos encontramos con una tienda: Dylan's Candy Bar, una tienda de dulces y chocolates. Más allá de que se veía espectacular y que en cualquier minuto te podía dar un coma diabético de puro mirar la tienda, el producto estrella que vendían eran una barras de chocolate de leche con sabor a tocino. Sin mucho pensarlo, compramos una para probarla. Por $3.25 usd tuvimos esta rareza en nuestro poder. Lo probamos. La verdad es que no era un chocolate de mi gusto, pero al menos puedo decir que he probado el chocolate con sabor a tocino. Si lo tuviera que describir: inicialmente solo sientes el chocolate de leche y luego quedas un after taste  ahumado en la boca.




El metro es otra  de las cosas que llama la atención ya que circula principalmente por la superficie de la ciudad en estructuras metálicas que forman un segundo nivel sobre la calle y no bajo tierra al mismo nivel de calle como estamos acostumbrados en Chile. Existe un circuito cerrado que se puede tomar para recorrer la ciudad en pocos minutos desde un ángulo diferente.


Existen más cosas que visitar, pero no nos dio el tiempo. Quedarán para otra visita.

martes, 28 de marzo de 2017

Cataratas del Niagara


Las cataratas del Niagara se encuentran en plena frontera de Estados Unidos con Canadá. Ambos países ofrecen servicios para visitarla en bote. Los de Estados Unidos se visten como pequeñas hormigas azules y los de Canadá como hormigas rojas. Existe un puente que une ambas fronteras, el puente internacional Rainbow Bridge (puente arcoiris en inglés). Es posible cruzar a Canadá ya sea en auto o a pie. Nosotros necesitamos visa por lo que solo llegamos hasta la entrada. En la mitad del puente había una placa que separaba los límites de New York, USA y Ontario, Canadá.



Los barcos salen cada 20 o 30 minutos, no hay problema para comprar entradas. Una vez adentro debes bajar por un gran ascensor y hacer una nueva cola para subirte al barco. De a poco te entregan tu impermeable y pasas a la nave que te llevará al encuentro cercano con este gran caudal de agua que cae de unos 60 metros.


El tamaño es impresionante, tanto por la altura como por el ancho de la cascada. Lo malo es que es tanta el agua y la fuerza que se crea una especia de neblina y en gran parte del paseo todo lo que logras ver es una pantalla blanca.


Si tienen la oportunidad, vuelva a ver la cascada de noche. Ambos lados hacen juegos de luces que le dan un lindo toque a la vista. La foto no refleja bien el efecto de las luces, si están allá vayan a verlo, no les tomará mucho tiempo.

domingo, 19 de marzo de 2017

Washington D.C.


Y llegamos a Washington, qué gran ciudad. Mi amiga Haliuna está viviendo acá y pudimos quedarnos un par de días con ella. Su departamento quedaba a un par de cuadras de la zona del capitolio y el monumento a Lincoln por lo que recorrimos ese sector varias veces. De la casa blanca no se ve mucho más que lo logré captar en la foto de arriba.

Lo que vale mucho la pena visitar son los museos, muchos de ellos con entrada gratuita. Hay 79 museos (listados en Wikipedia) uno mejor que otro, muchos pertenecientes al Smithsonian, todo los cuales pertenecientes a este grupo son gratuitos. El primero que visitamos fue la galería Renwick, con una acotada selección de muestras, es un espacio donde artistas locales y nacionales muestran su obra. La mayoría son muestras de arte poco convencionales, poco convencionales para mi al menos, no son pinturas ni esculturas. Nos encontramos con un conjunto de cuerdas de colores que asemejaban un arco iris permanente, estuviera lloviendo o no. Así como también, pequeñas montañas hechas con papeles montados unos arribas de otros. 



Visitamos el museo de historia natural, goza de un gran espacio y de una muestra de animales impresionantes, además de ser altamente interactivo. En particular, me encantó el espacio dedicado a fotos de animales de National Geographic. Me enteré muy tarde que National Geographic tenía un museo propio y no alcanzamos a ir, quedará para el próximo viaje.

El museo de retratos nacionales me encantó. Retratos de diferentes estilo y personajes muy variados, acompañados por lo general por una pequeña historia que contaba quiénes eran. 

El museo de arte africana fue uno de mis favoritos. Era un muestra más pequeña que otros que visitamos, pero muy valiosa. La importancia que le dan a la mujer en el arte me encantó. 



Para mi felicidad, en Washington hay uno de mis restaurantes favoritos: Shake Shack. Tiene una hamburguesa con queso, tomate y lechuga, acompañada por un hongo portobello relleno con queso. Ñamm. Si pasan por allá no pueden perdérselo, pidan una Shake Shack. Nos sentamos a comer en el jardín de esculturas frente a la galería de arte nacional, que habíamos visitado en la mañana. Es una galería gigante, no la vimos completa, de todas maneras el arte de esta galería no era de mi gusto.

Mientras difrutábamos nuestra hamburguesa y papas fritas con salsa de queso, nos vino a visitar una ardilla algo tiñosa. No le tenía miedo a la gente y parecía estar muy hambrienta, así que recibió un par de miguitas de pan.



Nos recomendaron visitar una tienda de libros usados bien popular de la ciudad: Capitol Hill Books. Se hizo famosa porque está llena de libros desde el piso hasta el techo. Difícilmente entran libros nuevos, tanto así que tienen algunos que te puedes llevar de forma gratuita.



Terminamos nuestro paseo de museos con la visita al zoológico nacional, que era el lugar que cerraba más tarde de todos los que queríamos visitar, hasta las 7pm. Si bien me encantan los animales, no soy muy fanática de los zoológicos por lo que representan: animales en cautiverio. Los museos en su mayoría cierran a las 5:30, por lo que fuimos después de esa hora. Debimos haber llegado cerca de las 6, luego de perder unos 10 minutos buscando estacionamiento en la calle, ya que si bien el zoológico es gratuito el estacionamiento no lo es y cobran cerca de 22usd lo cual encontramos que era mucho. Para nuestra sorpresa, a la hora que llegamos ya no se podía ver ni un animal. Nos recorrimos prácticamente todo el zoológico a un paso apurado y sólo logramos ver a un elefante, que seguro guardaban en cualquier minutos. Nos decepcionamos un poco. Pero logré capturar esta linda foto de una ardilla comiendo. Existen cuatro tipos de ardillas, esta parece ser una ardilla listada o ardilla rayada.


Terminamos nuestra visita con un atardecer en el capitolio. Lo están restaurando. No va mucha gente a pasear a ese sector, siendo que se encuentra al extremo del parque nacional de Washington DC. El capitolio se encuentra en la misma línea que el monumento a Washington (el obelisco) y el monumento a Lincoln, que está en el otro extremo del parque, con vista al río Potomac. La casa blanca se encuentra perpendicular a esta línea, a la altura del monumento a Washington. Gran parte de los museos que se pueden visitar, en su mayoría del Smithsonian, se encuentra a los costados de este parque, llamando al sector "The Mall" por el nombre del parque nacional "National Mall".  Existen 17 museos y monumentos en el sector entre el capitolio y el monumento de Washington.




domingo, 5 de marzo de 2017

Feria Renacentista en Tennessee


Todos los años en el estado de Tennessee se organiza una feria renacentista. Las fechas suelen ser los fines de semana de Mayo. Nosotros participamos en la feria del 2016, así que estoy escribiendo esto con casi un año de desfase.

La feria es casi como ir a Disney, hay mucha preparación, actividades y puedes estar fácilmente el día entero ahí. Tienen un equipo no menor de personas disfrazadas y encargadas de que pases un día increíble. Así como también muchas visitas van disfrazadas por gusto. La entrada al lugar cuesta $22 USD el día, algo así como $15.000 CLP.


Cuando llegamos nos recibieron con una danza típica renacentista, dos parejas, debidamente vestidos, bailaban en el pasillo de arcilla mientras un músico tocaba una flauta que parecía ser de madera.
Empezamos a caminar por los caminos demarcados para tratar de recorrer la feria entera, es un poco laberíntica. Nuestro primer objetivo era encontrar algo para comer, ya que estábamos en la hora de almuerzo. Dimos con un puesto de patas de pavo asadas. Increíbles y absolutamente llenadoras. Ninguno se pudo terminar la suya, eran enormes. Por algo costaban $10 USD cada una, pero valían la pena.


Visitamos muchos puestos: joyas, armas, espadas, varitas y escobas, velas, orejas falsas de elfos y hadas, armaduras, ropa. Todo ambientado en la época medieval y renacentista. Habían puestos con actividades, donde había que pagar extra para jugar: lanzamiento de hachas, de cuchillos, de estrellas ninja, de arco y flecha.
En la foto pueden ver un puesto de cachos y orejas de fantasía.



También había un puesto de aves de rapiña: aguilas y buhos principalmente, podías pagar para tomar una de las aves y tomarte una foto. El único puesto que no me gustó, si bien las aves eran hermosas y tenían unos buhos preciosos. Estaban todos encadenados y muy probable que les hayan cortado sus alas para que no vuelen. Esas aves pertenecen libres en la naturaleza. Al tenerlas encadenadas, no solo limitan su calidad de vida, sino que además le quitan parte esencial de  lo que las hacen ser tan majestuosas, ya no tienen que cazar para sobrevivir, quitándoles la característica de aves de presa. La foto de más abajo la tomé desde afuera, no pagué ni pagaré para potenciar esta atracción.




La señora de la foto de más abajo no estamos seguros si era una visita o parte del staff (al menos en la foto oficial del staff no aparece). Hacía un papel un poco de loca, su traje era bien especial, no se si puedo decir muy renacentista, parecía un traje reciclado:




Este era otro personaje, que si sabemos es oficial del staff de la feria. Que no sabemos bien qué representaba. Si algún lector sabe, les agradezco lo indiquen en los comentarios de este post.

Terminamos nuestra visita en el parque con uno de los espectáculos más esperados de la feria: los juegos de caballeros.
Cuatro caballeros, representando a sus respectivas casas y montados en hermosos caballos, se disponen a competir y jugar diferentes juegos de la época. Si bien uno espera una Justa, el combate donde tratan de botar a un jinete con la lanza, ese nunca lo juegan por obvia violencia. Más bien realizan juegos de puntería y habilidades con la lanza o espada sobre un caballo.



Ojo: hay un tour disponible a un Castillo, pero tiene horarios y cupos limitados, para que vayan temprano si es que les interesa visitarlo.

Pueden encontrar más información acá: http://www.tnrenfest.com/info.htm

domingo, 29 de enero de 2017

Fall Creek Falls


A 2 horas al sureste de Nashville se puede llegar al parque estatal Fall Creek Falls. Un parque ideal para caminar en familia o para una caminata tranquila de medio día. La exigencia es baja y la vista es espectacular. Fall Creek Falls cuenta con una serie de cascadas que puedes encontrar en diferentes lugares de las rutas sugeridas.


Para terminar nuestra visita, nos topamos con un grupo de animales, pertenecientes a una casa particular que estaba en las afueras de parque. Para mi sorpresa, entre ellos, tenían una vaca de las tierras altas, se suelen encontrar en Escocia, Dinamarca, Canadá e incluso Australia. Me encantan estos animales, peludos y con unos cachos hermosos, los puedo mirar por horas.


domingo, 10 de julio de 2016

Smoky Mountains

Smoky Mountains es un parque nacional de Estados Unidos que se encuentra entre los estados de Tennessee y Carolina del Norte. Dicen que es de los parques que recibe más visitas en el año al estar entre dos estados, además que no cobran para visitarlos y tampoco requiere reservas.


Uno de los atractivos más grandes del parque, es un sector llamado Cades Cove, el cual está conformado por un circuito pavimentado de casi 18 km y varias estaciones de visita donde se pueden ver casas e iglesias de las personas que antiguamente habitaban el parque.


Lo mejor de todo, sin duda, son los osos. El circuito se puede recorrer en auto o en bicicleta (hay para arrendar ahí mismo), se debe hacer bien atentos ya que cada cierto tiempo es posible ver osos negros, entre otros animales como caballos, ciervos, zorros y coyotes, los últimos dos no los vimos en nuestra visita.

Como consejo: cada vez que vean autos parados, deténganse a mirar y bájense con su cámara, porque lo más probable es que hayan osos dando vueltas. Los osos del parque ya le han perdido un poco el miedo a los humanos, por lo que es importante mantener la distancia. De todas maneras siempre que se encuentran osos, rápidamente llegan los guarda parques para asegurarse que todos mantengan su distancia.


Uno de los últimos avistamientos de osos que hicimos en el parque fue de esta linda Osa negra. El guarda parques nos contó una triste historia, la cual ha sido causa de su carácter y la ha convertido en una de las osas más agresivas del parque. Hace un tiempo atrás, esta osa tuvo 2 cachorros el cual uno de ellos fue arrebatado de ella por un coyote. La pérdida de uno de sus cachorros hizo que se pusiera un poco agresiva y empezó a acercarse a la gente. En vista de esto, los cuidadores del parque la sedaron para hacerle "algo", el guarda parques que nos contaba la historia no supo bien qué era, pero el problema fue que mientras estaba sedada, un coyote se llevó a su otro cachorro, lo cual la hizo entrar en una depresión. Desde entonces, dice el guarda parques, la osa está generalmente sola y no saben si volverá a aparearse con otro Oso. Hoy en día la identifican por un pequeño collar rojo que lleva puesto. Esperan que el día que vuelva a tener cachorros mejore su personalidad.

Cades Cove es para dedicarle medio día completo si les gusta parar a observar los animales. Luego de la visita acá, se puede seguir a varios de los otros atractivos del parque. En mis dos visitas a Cades Cove, debo haber visto unos 5 osos en cada una. Nos comentan que hay días que no se ve ni uno, por lo que tuvimos mucha suerte. Fui muy feliz con los avistamientos.

Nosotros fuimos a dos grandes: Clingman's Dome y Mount Le Conte.


Clingman's Dome es el punto más alto de Smoky Montains. Se puede llegar casi hasta arriba en auto, luego hay una subida con una pendiente moderada que no creo que supere 1 kilómetro, para luego subir una rampla que lleva a un mirador. Así llegando a los 2.025 metros sobre el nivel del mar.

Vista desde el mirador Clingman's Dome
La cantidad de gente que hay en el mirador no es menor. El lugar es de fácil acceso por lo que llegan varios buses turísticos. Es un lindo lugar para contemplar la vista, pero si quieren combinarla con tranquilidad, hay muchos otros lugares que son mejores, aunque no tan altos.

En Myrtle's Point
Luego del mirador fuimos a Mount Le Conte. Esta ruta no es para cualquiera, requiere caminar cuesta arriba por varias horas, pero vale la pena. Es casi tan alto como el mirador que mencionaba recién, llegando a 2.010 msnm. Hay 5 rutas para llegar a la cima, nosotros tomamos la más popular: Alum Cave trail, de aproximadamente 8 kilómetros, ida y vuelta nos tomó cerca de 6hrs. Cuando llegamos a la cima estábamos agotados, no nos habíamos preparado mentalmente ni físicamente para el desafío, pero llegamos bastante dignos. Para nuestra sorpresa, cuando llegamos nos encontramos con un lodge. Así es, en un lugar donde no hay otra forma para llegar que no sea caminando, a 2.000 msmn había un lodge. Ahí nos ofrecieron comprar limonada fría y un paquete de galletas sobre valoradas. Nos quedamos con las limonadas y nos fuimos a echar a una mecedoras que tenían afuera de la cabaña y contemplamos largamente la hermosa vista que teníamos y la gran tranquilidad que nos acompañaba. A los pocos minutos llegó una pareja la cual nos contó que hospedarse aquí cuesta mucho, no solo porque es caro, si no porque es necesario realizar una reserva con más de un año de anticipación. La comida y otras provisiones las suben en helicóptero y en mulas un par de veces a la semana.

Si bien estábamos muy cansados, en el lodge nos recomendaron caminar unos 20 minutos más, para llegar a Myrtle's Point. Un mirador natural de casi 360º del parque. Absolutamente recomendado.

Una amiga que nos encontramos en la cima de mount Le Conte

Para llegar al parque se puede hacer de diferentes maneras.
Si se llega al parque por Tennessee, se puede pasar por Pigeon Forge, un pueblo que parece ser una mezcla entre Orlando y Las Vegas. Tiene una gran cantidad de atracciones incluyendo Dollywood, de la famosa Dolly Parton. Es un centro vacacional para muchos de los estadounidenses. Está muy cerca de la entrada de Smoky Mountains. Aquí se puede encontrar el Tanger Premium Outlet, y hacer todas las compras que se quiere a la mitad de precio.

También podrán pasar por un pueblito llamado Gatlinburg que queda justo en una de las entradas del parque. Este pueblo era una mezcla entre Hollywood y Bariloche. Por la conveniente ubicación en la entrada del parque, todo lo que venden ahí es muy caro, por lo que se recomienda que pasen a comprar comida en Pigeon Forge o antes incluso para ahorrar algunos dólares de más.