sábado, 22 de junio de 2013

Valle de la Muerte


Es considerado uno de los lugares más inóspitos de la tierra, no crece nada de vegetación. Está compuesto por extrañas formaciones geomórficas y topológicas donde abundan esculturas rocosas y dunas de arena. [1]


Nos tocó escuchar dos versiones sobre cómo se llegó a bautizar este lugar:

La primera dice que el sacerdote belga, el padre Le Paige, no hablaba muy bien español. Un día, luego de haber encontrado este lugar, fue a un bar a contar que había encontrado un lugar increíble llamado Valle de la Muerte, o bien, eso creyó la gente que había dicho, cuando en realidad lo que trataba de decir el padre era Valle de Marte, pero con su pronunciación belga los Chilenos le entendieron Muerte en vez de Marte.

La segunda versión dice que este valle era muy utilizado anterior mente para cruzar desde la cordillera hacia la playa. Al ser un camino largo muchas veces lo cruzaban con animales y estos se perdían, provocando finalmente su muerte al no contar con alimento ni agua para sobrevivir.

Ustedes pueden elegir con cual de las dos versiones se quedan.


sábado, 15 de junio de 2013

Valle de la Luna


Según nos contaron, el padre Gustavo Le Paige, un sacerdote belga, tenía un gran interés por la astronomía y fue quien bautizó este sector como Valle de la Luna por la gran similitud que hay con la superficie lunar.


Ubicado a 13km de San Pedro, el camino no está pavimentado, pero se encuentra en un excelente estado. Está delimitado por lo que parecen rocas, pero en realidad son grandes bloques de sal cubiertos de polvo. Si se limpia un poco, es posible probar la sal, como lo hago en la foto de más abajo:



Es muy importante seguir el camino delimitado por estos bloques de sal ya que en la época de Pinochet, se colocaron muchas minas antipersonales en la zona (bombas). Por más que han querido quitarlas todas, es muy difícil lograrlo ya que con la lluvia, el viento y el desplazamiento de la arena éstas también se mueven y es muy difícil estar seguros que una zona no cuenta con bombas.
En Chile hay 199 campos minados con un total de 189.000 minas, se cuentan con 250 personas que rastrear las minas en Chile. Nos comentaban que colocar una mina antipersonal o antitanque es muy barato, sobretodo comparado con lo que cuesta sacar una.

Las tres marías
Las tres marías es una de las atracciones del valle de la luna. Estas son unas formaciones de sal y arena que aparentan 3 mujeres rezando, por lo que el padre Le Paige las bautizó "Las Tres Marías".


También en la zona es posible visitar una mina de sal y lo que involucraba trabajar en una de ellas.
Los refugios de los trabajadores estaban hechos de sal, como muchas cosas. En la foto se puede ver una pared hecha por bloques de sal.

Pared fabricada con bloques de sal.


Detalle de la Sal
Entramos a una de las minas de sal que decían ser una de las minas más famosa de la época. La sal de ahí es una de las más puras y de las más caras. Nos decían que unos pocos gramos podían costar varios cientos de dólares. No se que tan cierto sea, parecía un poco fantástico.
Ahora la sal se saca principalmente del mar, al ser este medio más económico.


Probando la sal de la mina

Detalle de la sal

lunes, 10 de junio de 2013

Geysers del Tatio


El tour para visitar los geysers del Tatio es muy popular, se encuentra a unos 90km de San Pedro de Atacama. Hay que salir de madrugada (cerca de las 5am) para verlos en su mejor momento, cerca de las 8am, y se debe ir lo más abrigado posible porque hace un frío como nunca se lo imaginan. En particular yo llevé 2 pantalones, 5 capas superiores (parecía un repollo), guantes de polar, un buff y un gorro de lana.

Los geysers consisten en aguas subterráneas cerca de magma volcánico, los cuales expulsan un chorro de agua hacia el cielo por la presión causada por la alta temperatura, acompañadas por vapor.

Los Geysers del Tatio están ubicados a 4200 m.s.n.m y cuenta con más de 80 geysers activos, convirtiéndolo en el campo de geysers más grande de sudamérica y el tercero del mundo después de Yellowstone en Estados Unidos y Dolina Giezerov en Rusia.


Las descargas de agua pueden llegar hasta 7 metros de altura. El agua es sumamente caliente por lo que hay que tener cuidado. Cada uno de los geysers está delimitado por un perímetro de piedras que no se debe cruzar, o en su defecto hay un camino indicado por piedras por donde se debe caminar.



Los geysers del Tatio está rodeado por altas montañas y volcanes. La vista es preciosa, sobretodo al amanecer cuando aun se ve la luna.


Tatio significa "El abuelo que llora" en lengua indígena atacameña.


Al lado de los geysers hay una piscina con agua termal, que a pesar del frío insoportable que hay allá arriba es sumamente tentador meterse. Si bien cuesta devestirse por el frío y luego salir del agua por la misma razón, después es mucho más agradable seguir en el tour porque uno entra en calor. Ojo que no hay camarines ni nada por el estilo (al menos cuando fui yo, habían algunas construcciones en proceso).

lunes, 3 de junio de 2013

Sandboarding en San Pedro de Atacama


Sandboarding fue una de las actividades que más disfruté en San Pedro de Atacama, primera vez que lo hacía.

Para los que no sepan, sandboarding consiste en deslizarse por dunas de arena con la ayuda de una tabla, como la que se utiliza en la nieve. Tiene ventajas y desventajas en relación al snowboarding. Por un lado, casi siempre se debe subir a pie a la cima de la duna una vez que se llega abajo, ya que es muy difícil construir un mecanismo que lleve a las personas de vuelta a la cima. Por el otro lado, las dunas están disponibles todo el año, a diferencia de la nieve que tiene las temporadas de invierno.


Si bien las tablas de sandboard se parecen mucho a las de snowboard, éstas suelen ser de otro material ya que sufren más con la arena. Además, es necesario encerar las tablas para proporcionar un mejor deslizamiento.

Nosotros contratamos una salida de sandboard que ofrecían a la entrada de San Pedro. Ésta era organizada por Sandboard San Pedro. Cobran $10.000 CLP por persona, aceptan efectivo o transferencia. Juntan los grupos frente a su oficina y te llevan al Valle de la Muerte, a unos 5km de San Pedro. Ahí te entregan las tablas, te arreglan las fijaciones y te enseñan el deporte. También te graban y suben los videos a youtube sin ningún cargo adicional.


Para esta salida es muy importante ponerse bloqueador, llevar abrigo, lentes de sol, unos buenos zapatos y tener mucho cuidado con su cámara!!