miércoles, 2 de octubre de 2013

Amsterdam - parte 2 - un lado más desconocido


Como muchas ciudades, Amsterdam también tiene su lado más oscuro. Aquí les cuento sobre el famoso barrio rojo "Red light district" y sobre los coffeeshops y la marihuana.

BARRIO ROJO

Existen tres barrios en Amsterdam que conforman el Barrio Rojo. Estos barrios se han convertido en una atracción turística por mostrarse muy liberales y tener una gran tolerancia a la prostitución, a la diversidad sexual y a las drogas. Como pueden o no saber, Holanda tiene legalizada la prostitución o como prefieren que las llamen: trabajadoras del sexo. De esta manera mantienen un mejor control de lo que ocurre, proporcionan seguridad tanto para clientes como para las proveedoras del servicio y es más higiénico.
Para poder trabajar en este rubro es necesario contar con un pasaporte de la Unión Europea, solicitar el número identificador para trabajar (algo así como un rut) e inscribirse como trabajadora del sexo. En este rubro solo pueden trabajar mujeres y transexuales (completos o incompletos). Para ofrecer los servicios es necesario arrendar una vitrina que está destinada para estos trabajos en uno de estos barrios. Las vitrinas se arriendan por jornadas laborales de 8 horas, variando su precio según la jornada y la ubicación en la que esta se encuentre: vitrinas en un segundo piso son mas caras que las de primer piso o sub suelo en vista que las personas que pasean por la calle no le tapan la visibilidad y además permite que los más tímidos también puedan observar a lo lejos.  Los barrios y calles se dividen según el tipo de señorita que se presenta, hay calles con mujeres más lindas y otras más feas.
El sistema funciona así: si hay servicio o si la señorita de la vitrina está actualmente ocupada, habrá una luz roja prendida en la ventana, de aquí el nombre del barrio: barrio rojo o red light district en inglés. Si la persona de la vitrina es transexual, también habrá una luz azul en la ventana. No hay manera de saber si es transexual completo o incompleto, se le podría preguntar a la hora de negociar, pero dicen que no es muy bien visto y es probable que no te digan nada y que te rechacen.
Los clientes tienen 2 minutos para negociar con las señoritas, si se pasan de los dos minutos éstos serán considerados como clientes y las señoritas tendrán que pagar impuestos por él. Esto funciona así ya que en cada pieza/puerta existen cámaras que graban lo que ocurre, pero estas grabaciones son solo como sombras para mantener el anonimato de los clientes y para no aportar al morbo de aquellos que deben revisar las filmaciones. El servicio normal consiste en sexo normal y en sexo oral, cualquier otra cosa que se solicite es un extra y se debe pagar adicional. Los impuestos que pagan estas señoritas es sobre el servicio normal que está considerado en 50 euros (unos $30.000 CLP). Se contemplan 15 minutos para el servicio normal, si el cliente quiere un par de minutitos más, se paga extra. El tiempo lo tienen estratégicamente medido con la música que colocan para cada sesión. Todo lo que se desee hacer fuera del servicio adicional es considerado un extra, desde tocar algo, emitir algún ruido o incluso que la señorita mire al cliente, por lo que recomiendan negociar todo esto antes de entrar ya que después puede salir aún más caro.
También es interesante contar que las trabajadoras están protegidas por la policía como cualquier otro trabajador. Cada vitrina cuenta con botones de pánico colocados en distintos lugares para que se pueda llamar a la policía en caso que el cliente sea problemático. Un toque en el botón de pánico alerta a la policía indicándole que hay un cliente potencialmente violento. Un segundo toque significa que el cliente se ha puesto un poco violento y comienza a sonar una alarma fuerte para que se vaya de la pieza y además autoriza a las trabajadoras de las vitrinas de los costados que entren a la sala a pegarle para que se vaya. Por último un tercer toque le indica a la policía que deben asistir al lugar porque el cliente no se quiere ir. Nos comentaron que la policía cuida mucho a las trabajadoras y aquellos clientes que se ponen violentos son muy mal vistos. Incluso a veces si la policía llega muy rápido, esperan un rato afuera para que le sigan pegando al cliente antes de llevárselo a la comisaría.
Todo esto lo aprendimos en el tour del Barrio Rojo de la empresa Sandeman's New Europe Tours.

The Bulldog, una cadena de coffeshops bastante famosa. En la foto se pueden ver 3 locales.

COFFEE SHOPS

Estos locales llamados coffee shops no son solamente lugares donde puedes comprar una buena taza de café. Algunos ni siquiera venden café. Los coffee shops son los locales donde se puede comprar marihuana. Cada local puede tener hasta 500 gramos de marihuana y hay más de 200 locales en la ciudad. Para comprar debes solicitar el menu, donde podrán encontrar las diferentes variedades que tienen para ofrecer.  Porqué entonces el nombre de coffee shops? porque la marihuana no está legalizada en el país, solo que es tolerada tanto por la policía como por el gobierno y la gente que vive en el país en general. Nos explicaron que en Holanda cuentan con una diferenciación entre tolerar y aceptar. La marihuana es tolerada, pero no aceptada, por lo que no se le podrá hacer propaganda ni nada que incentivo su consumo. Por esto se tuvo que buscar alguna forma de dar a entender donde se puede comprar este producto sin decirlo explícitamente, así nació el nombre de coffee shop. Incluso entrando a un coffee shop no se podrá ver publicidad al respecto y la carta de marihuana se debe pedir explícitamente en el mesón. Aquel local que solo vende café y no marihuana es simplemente llamado un Café. Así se creó la diferenciación entre los locales. En todos estos locales se puede fumar marihuana libremente dentro de ellos y algunos en sus terrazas, de hecho algunos tienen prohibido fumar cigarro, pero no marihuana.
También existen los smart shops, otro tipo de local, pero más orientado a una tienda, donde se pueden comprar otros tipos de drogas blandas como los hongos y marihuana (y semillas de marihuana)
¿Qué les parece?

lunes, 30 de septiembre de 2013

Amsterdam parte 1

"I amsterdam" frente al Rijksmuseum

Amsterdam, wow, qué ciudad. Me encantó la arquitectura y la cultura del lugar. En pocas palabras se puede resumir en: bicicletas, canales, tolerancia, papas fritas, wafles, coffeeshops, bicicletas, gente alta, lluvia, bicicletas y museos.

ARQUITECTURA


Amsterdam es la capital de Holanda, es una ciudad que ya no tiene más espacio para seguir construyendo, al menos en el centro. Las casas y edificios están unas al lado de la otra. Todas manteniendo una misma linea de arquitectura: fachadas angostas y reclinadas, puertas pequeñas y grandes ventanas. Las fachadas angostas se deben a que en la ciudad no tenían mucho espacio por lo que en lugar de construir hacia los lados construyeron hacia arriba. En aquella época también se empanzó a cobrar impuestos por el tamaño de la puerta por lo que hicieron estas muy angostas para disminuir el importe a pagar. Este último ajuste implicó un pequeño desafío para la ingeniería holandesa: con puertas tan pequeñas habían pocas cosas que podían ingresar por ahí. Junto con este problema, también se dieron cuenta que las casas se estaban inclinando para adelante debido a que los cimientos de los edificios no eran los adecuados. Así  solucionan dos problemas de una: deciden inclinar la casa completa hacia adelante y colocar un gancho en la punta de la fachada para poder subir las cosas e ingresarlas por los grandes ventanales. Así, gracias a la inclinación de la fachada, lo que subirían no choca con el resto de la fachada al estar el gancho en la parte más inclinada de la fachada. Así: problema solucionado.

BICICLETAS

Estacionamiento de bicicletas frente a la estación central de Amsterdam, no entra ni un alfiler

Notaron supongo que mencioné las bicicletas varias veces en el resumen de arriba, y eso es porque Amsterdam cuenta con un promedio cercano a 2.5 bicicletas por persona. Impresionante no? Donde vayas vas a ver bicicletas estacionadas y gente andando en ellas. Más que tener cuidado con los vehículos en las calles hay que tener ojo con las bicicletas, ya que son silenciosas y no se detienen, te tocan la campanita y esperan a que te muevas de su camino. La ciudad está llena de ciclovías, se puede llegar a cualquier parte en ellas. Sin duda es algo que hay que hacer al visitar la ciudad, nosotros arrendamos unas por 2 días y fue increíble, llegábamos de un lado al otro de la ciudad en pocos minutos y sin cansarnos. La gran ventaja de esta ciudad es que es muy plana, solo los puentes de los canales presentan un poco de pendiente pero nada más. Un agrado.  

Si bien hay más bicicletas que personas en la ciudad, el robo de bicicletas es uno de los delitos más comunes que hay. Como dato curioso, solo te pueden arrestar o multar por el robo de una vci si te encuentran in fraganti, es decir con la bici en la mano. Por esta razón, muchos ladrones terminan tirando las bicicletas a los canales para deshacerse de ellas. Nos contaba un guía que todas las semanas hay un bote que pasa limpiando los canales, y hay veces que logra sacar hasta 10 bicicletas a la vez con su mano mecánica. Si miran con cuidado los canales es posible que puedan divisar una que otra bici sumergida en el agua.

Dam Square - La plaza principal

MUSEOS

Amsterdam cuenta con muchísimos museos y atracciones históricas. De los principales:
- Rijks museum (museo nacional): Un gran museo que cuenta con más de 7 millones de ejemplares que datan desde el año 1100 en adelante. Están ordenados por año en cada sala. Tienen una exposición de pistolas antiguas más grande que he visto, muy interesante. Es el edificio que está atrás de el famoso letrero "I amsterdam". Ojo que al museo no se puede entrar con mochila ni chaquetas grandes y te obligarán a dejarlo todo en guardarropía (gratis). La entrada a este museo sale 15 euros ($8.000 CLP).
- Museo de Van Gogh: junto con el Rijks museum son los museos que más visitantes atraen a Amsterdam. Van Gogh es un famoso pintor Holandés y el museo cuenta con una enorme colección de 200 obras de él (solo se pueden encontrar 3 cuadros de él en el Rijks museum, entre ellos el autoretrato de Vincent Van Gogh.). Dato curioso: murió a los 37 años y en vida solo alcanzó a vender 1 cuadro.
- Museo de Amsterdam: Escondido en medio de la ciudad se puede encontrar este museo que cuenta con una imitación en miniatura del letrero "I amsterdam". Se puede pasar al patio donde está este letrero sin necesidad de entrar al museo.
- Casa de Anne Frank: Famosa por el libro "El diario de Anne Frank", el relato de una niña que se esconde con su familia para que no los encuentren los nazis. En particular nosotros no entramos acá, la cola para entrar era demasiado larga para nuestro gusto. De todas maneras creo que lo más importante es conocer la historia más que ver la casa propiamente tal, pero es un gran atractivo turístico.

QUESOS
Quesos de distintos sabores

Holanda es conocido por sus quesos y no pueden visitar este lugar sin entrar a una (o más de una) tienda de quesos. Si entran a una buena tiendan podrán encontrar muestras gratis para probar. Tienen muchísimos sabores y mezclas y te los ofrecen sellados al vacío para que los puedas entrar a tu país...pero algo me dice que el SAG chileno igual te los va a quitar. Así que aprovechen de comer mucho queso mientras están en el país!

En un zueco Holandés afuera de una tienda de souvenirs

Caminando por Amsterdam se puede encontrar a veces un dibujo en el suelo, como una pintura en una baldosa. Nosotros vimos a una chinita (el insecto) pintado en un cuadrado de unos 20x20cm. Este dibujo está ahí para recordarle a todos que en ese lugar hubo un evento racista, homofóbico o similar. Me gustó mucho que traten de recordarles a todos con pequeños símbolos que debemos convivir en armonía y que sucesos como esos no deben existir.

domingo, 29 de septiembre de 2013

St. Andrews

Catedral St. Andrews

St Andrews es una pequeña ciudad de 17.000 personas al norte de Edimburgo, Escocia. Se puede llegar rápido y fácilmente por tren.
Es una ciudad universitaria, donde los estudiantes alcanzan casi el tercio de la población.

En la ciudad se puede visitar la universidad, el castillo y las ruinas de la catedral St Andrews. Sin embargo la atracción principal de este lugar es son las canchas de Golf. Inmersas en la misma ciudad se puede caminar a través de algunas canchas y disfrutar del intenso color verde que tienen.


Les recomiendo que prueben el Steak and Ale Pie que sirven en The Criteron Pub, cerca de la estación de trenes. Es una especie de pastel de carne, con carne y papas en el centro y cubierto por una fina masa de hoja (como el de las empanadas de queso fritas, pero las grandes de verdad, no las que venden precocidas en el supermercado.

miércoles, 25 de septiembre de 2013

Edimburgo


Edimburgo es la capital de Escocia. Es una ciudad increíble, muy linda. Es una ciudad amurallada, antiguamente compuesta por dos muros, el castillo y por un lago, así cubriendo los 4 costados de la ciudad. En ese entonces vivían 95.000 personas en esta ciudad, actualmente en el mismo espacio viven unas 2000, pero ahora la ciudad se ha expandido más allá de los muros. Dado el poco espacio que había, la ciudad empezó a crecer para arriba y la gente buscaba cualquier espacio disponible para poder vivir, incluso los arcos de los puentes y por este motivo hay varios puentes que pasan desapercibidos ya que se transformaron en pequeños hogares y lugares tránsfugos para la venta de cadáveres y whisky cuando hubo ley seca en la ciudad.

La ciudad estuvo muy cerrada en una época cuando llegó una peste en las pulgas de las ratas que traían los barcos de América. En 18 meses 65% de la población había muerto. Cuenta la historia que el gobierno llamó a un doctor para que solucionara el problema, pero nadie se atrevía a entrar, por lo que poco a poco le fueron subiendo al sueldo que recibiría el doctor hasta que apareció uno dispuesto a afrontar el desafío.  Este doctor ponía a gente en cuarentena cuando ésta estaba enferma o creía que podía estar enferma. La mayoría (si es que no todas) morían al estar en cuarentena, pero así el doctor logró "solucionar" el problema. Al salir de la ciudad éste reclamó el sueldo que habían prometido, como siempre estuvo tapado de pies a cabeza incluyendo las manos, nunca agarró la peste. El gobierno no se esperaba esto ya que pensaban que no iba a lograr sobrevivir. El rumor cuenta que aún se le está pagando el sueldo correspondiente a la familia del doctor.

Sobre el north bridge mirando hacia la ciudad vieja

Edimburgo tiene mucha historia y muchísimos edificios con una hermosa arquitectura. Tanto la ciudad nueva como la ciudad vieja son patrimonio de la humanidad designado por la Unesco desde 1995. Puedes pasear todo el día entre sus calles y no te aburres de ver las construcciones. Por ley las fachadas de estos edificios no se pueden modificar para así mantener el estilo de la ciudad. Les recomiendo mucho quedarse en el sector de la ciudad vieja, a mi me encantó. Es la segunda ciudad más visitada del Reino Unido después de Londres.

Esta ciudad cuenta con muchas historias de terror por todas las cosas que han sucedido a lo largo de los años. Por ejemplo el lago que solía "cerrar" a la ciudad, fue uno de los lugares donde ahogaban a los acusados por brujería, ahora es un parque. También mucha gente ha dicho experimentar situaciones paranormales sobretodo en los cementerios, se pueden encontrar varios alrededor de la ciudad. Existen varios tours que se pueden tomar que te cuentan estas historias, nosotros tomamos el de Sandeman's New Europe tour, no era tan bueno como esperábamos, principalmente porque la guía no creía en ninguna de las historias que contaba y las desmentía luego de contarlas por lo que le quitaba la gracia al tour, pero existen muchas agencias que ofrecen tours de este estilo que se pueden encontrar en la calle del castillo (llamada así porque llega hasta el castillo). El tour gratuito que ofrece Sandeman's si lo recomiendo. Lo que encontré interesante del tour de la noche es que nos comentaban que en Edimburgo se realizaban muchas ejecuciones y con ello empezó el tráfico de cadáveres para que los doctores tengan materia prima para trabajar. Así empezaron a saquear tumbas y tuvieron que construir unas tumbas temporales con rejas donde dejarían los cuerpos de los fallecidos por un par de días hasta que se descompongan para que ya no les sirviera a los traficantes de cadáveres y de ahí los moverían a la tumba permanente.  También nos contaron la historia de dos amigos que empezaron a matar gente para vender los cuerpos, tenían toda una técnica para matarlos sin que se notara y que los doctores creyeran que fue por muerte natural, pero como en todo negocio, si se es demasiado ambicioso el tema empieza a fallar. El hecho que tuvieran tantos cuerpos para vender empezaba a ser sospechoso y empezaron a ser menos cuidadosos hasta que una prostituta que vendieron fue reconocida por un estudiante de medicina y no podían creer el hecho que haya muerto por razones naturales. Así se empezó a juzgar a estos amigos, uno de ellos acusó al otro y así terminó la historia. Solo uno de ellos fue ejecutado por este crimen.

Una de las atracciones modernas que tiene esta ciudad es que es donde la autora de Harry Potter, J.K. Rowling, escribió su primer libro. Se puede ir a la cafetería que solía frecuentar y al cementerio donde se inspiró en los nombres de los personas. También al lado del cementerio hay un colegio de clase alta que dicen que fue la inspiración para Hogwarts, ahí no se pueden sacar fotos por haber niños.

Otra atracción moderna es el museo interactivo Camera Obscura, ubicado como a una cuadra antes de llegar al castillo.  Es una buena experiencia si les gustan las ilusiones ópticas y efectos que juegan con tu mente. El ticket no es muy barato, pero tiene la gracia que se puede entrar y salir las veces que se quiera en un mismo día y se puede ver una linda vista en altura de la ciudad.

Vista hacia el north bridge

Cuando construyeron el North Bridge (el puente norte) decidieron que la persona más vieja de la ciudad debía ser la primera en cruzarlo. Esta persona resultó ser una señora de 91 años quién muere la noche anterior a la inauguración. Para que la gente no pensara que esto era una señal de maña suerte, deciden amarrar a la señora a un carrito y cruzarla igual sin que supieran que estaba muerta, pero en poco tiempo todos se enteraron y costó mucho que la ciudad se expandiera hacia el norte. Actualmente este puente es el lugar número uno para los suicidios.

En Edimburgo fue donde se creó la horca y curiosamente su mismo creador fue quien la inauguró (aunque existen diferentes versiones de estos datos). Deacon Brodie, o William Brodie, era un cerrajero muy inteligente y con amigos en las altas familias de la sociedad. Su nombre se puede leer en varios locales. Era muy respetado y querido por todos, pero lo que no sabían sus amigos era que tenía un serio problema con las apuestas. Por este problema, Brodie empezó a quedar sin dinero para gastar, pero se le ocurrió la genial idea de asaltar las casas de sus amigos. Como era un cerrajero, contaba con las llaves de casi todas las casas y podía robar sin que nadie supiera cómo lo estaba haciendo el ladrón para sacar cosas de la casa sin romper una ventana o forcejear una cerradura. Con el tiempo Brodie se volvió más ambicioso y contrató a ayudantes para que lo ayudaran a saquear las casas, pero los ayudantes no eran tan cuidadosos como él y lograron atrapar a uno quien delató que el jefe de la operación era ni nada más ni nada menos que el mismísimo Brodie, tan querido por todos. Para cuando descubrieron que él era el culpable de los saqueos, Brodie estaba en plena construcción/diseño de la primera horca. Es así como lo sentencian a morir bajo su propia herramienta, pero antes debía terminar de construirla y para esto Brodie se tomó su tiempo. En vista que él era el diseñador de la horca podía tratar de escapar su ejecución, por lo que el rumor dice que utilizó un collar de metal para que la horca no lo apretara tanto y lo pudieran revivir. Este plan no le funcionó muy bien y fue enterrado en un cementerio de la ciudad, pero el mito cuenta que luego fue divisado en otras ciudades de Europa.


Tuvimos la suerte de presenciar un evento oficial en la calle del Castillo. Con un desfile de caballos y bandas tocando con gaita. Entre todos los que oficiaban la ceremonia también se encontraba un guardia real, el cual tocaba la gaita. Tuve la suerte de poder sacarme la foto con el (en lugar de unos que solo se disfrazaban así a las afueras del castillo para que te saques fotos con ellos por unas pocas monedas), por lo que la vestimenta que ven ahí es una vestimenta oficial. Caminando por la ciudad podrán encontrar innumerables tiendas que venden esas faldas escocesas, unas más oficiales que otras. Las faldas son llamadas Kilts y el nombre de la tela es Tartán. El diseño del tartán dependerá de la familia de la que provenga. Hay kilts elegantes y kilts más de uso diario. Es normal ver a hombres circulando con kilts y con camisa y chaqueta. Dato curioso: un verdadero escocés no llevará nada debajo del Kilt!

martes, 24 de septiembre de 2013

Monumento a William Wallace


También construido en la cima de un pequeño cerro del pueblo de Stirling, al igual que el Castillo de Stirling. Este monumento es para homenajear a William Wallace, uno de los líderes principales en la guerra por la independencia de Escocia en el siglo 13.

William Wallace es muy conocido por el papel que interpretó Mel Gibson en la película de Corazón Valiente, aunque en muchos lugares nos recalcaron que la película está muy mal hecha históricamente hablando. Un escultor también se inspiró en esta película e hizo una escultura de William Wallace que se asemeja a Mel Gibson, algo que no les gusta a los Escoceses y por ello de vez en cuando le rayan la cara.

El monumento se puede ver desde el Castillo de Stirling, la entrada para verlo de más cerca es de 15 libras, algo que nos bastó pagar por el Castillo de Stirling, pero si fuimos a verlo de desde abajo del cerro. Consta principalmente de una sola torre en un monasterio llamado Abbey Craig.

lunes, 23 de septiembre de 2013

Castillo Stirling


El castillo de Stirling se puede encontrar en la ciudad Stirling, un poco más al norte-oeste de Edinburgo o noreste de Glasgow. Es uno de los castillos más grandes de Escocia.  El pueblo de Stirling se veía increíble, parecía muy antiguo, nos habría gustado recorrerlo, pero lamentablemente teníamos los minutos contados para volver a Edinburgo a devolver el auto.

Nos fuimos directamente al castillo de Stirling, se encuentra en lo alto de un pequeño cerro  de la ciudad. El castillo cuenta con varias etapas de construcción, tiene una historia entretenido. La visita incluye un pequeño tour gratis que te cuenta la historia del lugar.  El castillo era bastante interactivo, por ejemplo, en lo que era la cocina no solo era ver el espacio donde cocinaban sino que habían recreado un momento de una preparación de un banquete.  También cuentan con piezas con trivia de la época, con instrumentos y con ropa para probarse y sacarse fotos. En la última pieza de los establos también se puede encontrar artesanos trabajando en un gobelino a mano.

Una de las razones por las que el castillo estaba ubicado donde está es por el puente de la foto de más abajo. Antiguamente todos los barcos debían pasar por ese río para moverse al norte o al sur de Escocia, por lo que decían que aquel que reinara el castillo de Stirling tenía las llaves de Escocia ya que podía controlar una gran parte del movimiento de bienes en el país.



domingo, 22 de septiembre de 2013

Los Highlands de Escocia - parte 3 - Castillo Urquhart



El castillo más grande de las tierras altas. Se encuentra a las orillas del lago Ness y cuenta con una hermosa vista al subir a su torre. El castillo tiene más de mil años y lo que se puede ver son principalmente ruinas, un poco de cimientos y paredes. La entrada está actualmente en reparación, están creando un puente de piedra para la entrada al castillo. 

Además del castillo se puede ver una replica tamaño real de una catapulta gigante (trebuchet).

La entrada de adultos sale cerca de 8 libras ($6.400).


sábado, 21 de septiembre de 2013

Los Highlands de Escocia - parte 2 - Fort Augustus / Lago Ness


Cuenta la historia que en el Lago Ness vive un monstruo marino parecido a un dinosaurio. La leyenda nació en 1933 y no es el único lago en Escocia que cuenta con un animal desconocido que lo habite.

Fort Augustus está ubicado al sur este del lago Ness y es un pueblo bastante concurrido debido al mito. De hecho dicen que hace pocos días un hombre logró grabar al monstruo nuevamente.
En el pueblo se puede recorrer un muelle del lago, visitar una granja interactiva con animales escoceses y ver como movilizan un barco desde lo alto de un canal hacia el lago Ness a través del llenado y vaciado de sectores separados por compuertas mecánicas.

Desde 1940 que a este monstruo lo llaman cariñosamente Nessie.

Con una vaca de los highlands: peluda y con grandes cachos.

Lo que más me gustó de esta parada fue pasar a la granja, si bien no la vimos toda porque nos metimos furtivamente al no haber nadie en la puerta y aparentar estar cerrada (a pesar de haber un letrero que decía abierto). Sacamos pasto del suelo y le dimos a los chivos y a las vacas de los highlands.

jueves, 19 de septiembre de 2013

Los Highlands de Escocia - parte 1


La parte norte-oeste de Escocia se llama los Highlands, parte un poco más arriba de Glasgow hasta que termina la isla, el resto es llamado Lowlands. Para visitar esto teníamos tres opciones: tomar tours, planear bien un viaje con transporte público o arrendar un auto. Optamos por la última opción, a la larga nos iba a salir más barato que pagar los tours y podíamos ver más cosas de nuestro gusto.

La gran aventura de arrendar un auto es que íbamos a tener que manejar por el otro lado. Esto es un gran juego con tu mente, si bien ya teníamos cerca de 10 días entrenándonos con esto del cambio de lado, una vez al volante igual había que repensar las cosas. Sobretodo a la hora de virar e ingresar al carril adecuado.

Partimos tarde, por lo que nuestra primera parada a alojar fue Oban. El camino hasta allá es precioso, parecido a la carretera austral de Chile se iba bordeando montañas y se pueden encontrar varios senderos que pueden hacer a pie. Oban es un pueblo portuario en la costa oeste un poco más al norte de Glasgow. Es un pueblo más tradicional donde casi un 10% de la población habla galgo escocés. Es muy tranquilo, lindo, pero no hay mucho que hacer además de pescar y ver el partido de Bélgica-Escocia que se estaba jugando esa noche: Bélgica ganó así que los ánimos estaban un poco bajos. Es el pueblo más grande que hay entre Glasgow y Fort William, nuestra siguiente parada.

Nos dijeron que Fort William era el pueblo donde se podía decir que empezaban los verdaderos highlands, o bien, la parte más linda.
Fort Williams es un pueblo pequeño. Tiene la costanera que es bonito caminar, una peatonal con comercio, un museo de guerra (entrada gratis) y un par de ruinas que se pueden visitar (a estas últimas no pasamos). De aquí tomamos un desvío que nos recomendaron hacía Ben Nevis. Un desvío que vale mucho la pena tomar y nos dijeron que entre más lejos vayamos mejor se pondría la vista y así fue. Paisajes de montañas verdes y con más árboles que en otros lados del Reino Unido. Un paisaje que se podría asemejar mucho a uno del sur de Chile, pero tenía su propio encanto al ser más plano y abierto.  Este camino cuenta con varias paradas que se pueden hacer a pie, los senderos están muy bien delimitados. Es ideal para aquello que les gusta hacer trekking. Nosotros solo hicimos paseos cortos, pero se puede subir a la montaña más alta del sector que dijeron que está a unas 5 hrs caminando.
Luego de un rato el camino se convertía en uno sin salida y debíamos devolvernos por donde mismo, pero era muy bonito de ver. También nos encontramos con algunos pastizales ovejas y con vacas propias de los highlands.

Todas las fotos son del desvío de Fort William

Castillo en una isla, se puede ver desde la autopista

Vacas peludas

miércoles, 18 de septiembre de 2013

Glasgow

La calle Buchanan

Para llegar a Glasgow tomamos un ticket rail and sail: tren y ferry. Así te lo venden, pero en realidad es bus-ferry-bus-tren. De todas maneras estuvo algo mejor que el bus and sail que tomamos de Liverpool a Dublin, pero un vuelo habría estado mejor para la próxima.

Llegamos justo para un fin de semana de un importante partido de fútbol: Escocia contra Bélgica. Como consecuencia Glasgow estaba repleto de Belgas (al ser un partido que definía si Bélgica va o no al mundial de Brazil) y todos los hoteles y hostales estaban llenos. Así terminamos quedándonos en un hotel de bajo presupuesto pero muy bien ubicado frente a la plaza St Enoch, cerca de la estación Victoria y de la calle Buchanan, una de las más visitadas al ser una peatonal con mucho comercio.

Es la ciudad más grande de Escocia y se nota, pero por lo mismo se nota como una ciudad mucho más nueva al notarse que ha crecido mucho. Como ciudad encontramos que no vale tanto la pena visitar. Es bonita y tiene algunas calles con edificios bien clásicos, pero no hay nada que hayamos encontrado extraordinario como para decir que HAY que visitar Glasgow.


martes, 17 de septiembre de 2013

Costa Norte de Irlanda del Norte: Tercera y última parada - Londonderry/Derry

El muro y su jardín exterior

Londonderry, popularmente Derry, es la segunda ciudad más grande de Irlanda del norte después de Belfast, aunque a simple vista parecía ser más grande que la capital. Uno de los atractivos que tiene este lugar, es que en su centro se encuentra una pequeña ciudad amurallada de cuando en su época se construyó la muralla para proteger el área. Fue la última ciudad amurallada que se construyó en Europa.
 Actualmente lo que hay dentro y fuera de las murallas parece una ciudad moderna como cualquier otra, solo que está rodeado por este gran muro de piedras por el cual se puede caminar y recorrer por todo su perímetro, aprox 1,5km. A lo largo del camino se pueden encontrar letreros informativos que cuentan la historia del lugar así como también cañones de la época. También se pueden encontrar un par de construcciones históricas.

La ciudad parece muy entretenida, lamentablemente a nosotros no nos alcanzó el tiempo para recorrerla mucho, debíamos tomar el tren de regreso a Belfast. Si hiciera el viaje de nuevo me quedaría a alojar al menos una noche en esta ciudad para poder recorrer sus alrededores. 

Vista hacia la ciudad desde lo alto de uno de sus muros



lunes, 16 de septiembre de 2013

Costa Norte de Irlanda del Norte: Segunda parada - The Giant's Causeway

Vista desde lo alto hacia The Giant's Causeway

The Giant's Causeway o calzada del Gigante, es una de las atracciones más importantes de Irlanda del Norte.  Es un area a orillas del mar que tiene una formaciones que asemejan octágonos en la tierra o un piso formado por troncos verticales enterrados de forma irregular, pero lo que realmente son estos es el resultado de una erupción volcánica. Se cree que hay más de 40.000 columnas en el sector. 

La visita a este lugar es completamente gratis. La entrada al centro de visitantes es lo único que tiene costo en el lugar (y un bus de acercamiento que te lleva o te trae de donde están las formaciones, gratis si llevas el iLink)


Al llegar al lugar te encuentras con una especie de acantilado, algo parecido al de Carrick-a-Rede, pero menos pronunciado y en esta oportunidad hay un gran sendero que te lleva a la orilla del mar donde se puede pasear sobre estas formaciones.

Foto hacia arriba de las columnas de casi 25mts


Detalle de las formaciones

domingo, 15 de septiembre de 2013

Costa Norte de Irlanda del Norte: Primera parada - Carrick-a-Rede



Un trayecto que si o si deben hacer si van a Irlanda del Norte es ir a la costa Norte. Nos fascinó. Nada que ver con el paseo hacia la costa este que hicimos el día anterior.  Con el mismo método que la salida anterior, cargando la tarjeta iLink, nos tomamos un bus y partimos a la costa norte. Existe un bus en particular que se va a la orilla del mar prácticamente toda la costa, el único detalle es que solo salen dos buses en la mañana que hacen este trayecto así que hay que tener ojo.

Los paisajes que se ven a lo largo de todo el camino son increíbles. Grandes campos de pasto de un verde intenso, todo el terreno muy plano, pocos árboles y muchísimas ovejas. 

Existen 3 paradas importantes en el trayecto que hicimos, dos de ellas muy publicitadas por las agencias de tours: Carrick-a-Rede y The Giant's Causeway. La tercera parada que agregamos nosotros fue la ciudad de Londonderry y Derry como le dicen algunos en Irlanda del Norte.

Primera parada: Carrick-a-Rede

Un acantilado impresionante donde su mayor atracción es un puente de cuerdas colgante a 25 metros sobre el nivel del mar, está ubicado cerca del pueblo Ballintoy. Visitar el lugar es gratis, pero cruzar el puente tiene su costo y vale la pena pagarlo. No por cruzar el puente propiamente tal, que si bien es emocionante no fue la atracción principal para mi, sino para caminar hacia la isla a la que está unida, sentarse un rato en el pasto, sentir el viento, la tranquilidad y admirar los paisajes. Por lejos uno de los lugares que más me ha gustado visitar por el momento. Y si esto no fuera suficiente, al lado del sendero para llegar al puente hay un pastizal con muchas ovejas. Un paisaje más típico que este es difícil encontrar.

Vista lado este de la costa en Carrick-a-Rede

Vista lado oeste de la costa

En la isla conectada al puente colgante

Ovejas de la zona

Vista hacia el sendero desde la entrada del puente hacia la entrada del lugar.
El puente colgante y su isla




sábado, 14 de septiembre de 2013

Costa Este de Irlanda del Norte

Bangor

En el centro de informaciones de Belfast nos recomendaron visitar la costa este de Irlanda del Norte. La costa este cuenta con 2 grandes lagunas, nos propusimos hacer un recorrido redondo, de un día, alrededor de la laguna que está más cerca a la costa este: la laguna Strangford Lough. 
Con una tarjeta que se llama iLink se puede viajar en todos los trenes y buses de Irlanda del norte pagando solo una vez. 
Irlanda del Norte está dividido en 4 zonas, se debe escoger las zonas que se van a visitar, cargar la tarjeta por 1 o más dias y se puede usar ilimitadamente por el tiempo que se solicitó. Por un día en zona 4 nos costo 16.50 libras, unos $13.500 CLP. Es la opción más conveniente para viajar dentro del país sobre todo si se quieren hacer varias paradas.

Me adelanto al resto del relato para decir que en mi opinión NO vale la pena hacer este recorrido. El tiempo para visitar cada lugar es muy limitado si se desea volver a Belfast el mismo día. Hay que estar pendientes y atentos de cuando sale el bus siguiente. El recorrido en bus es muy lento, tal vez arrendar un auto sería mejor en caso que decidan hacerlo.

Un par de cosas para mencionar:

Partimos de Belfast hacia Bangor, un pueblo portuario muy tranquilo y se puede visitar por completo en una hora prácticamente si andan rápido. Algunos tours de Belfast se detienen en este lugar, por lo que decidimos pasar a verlo. No lo encontramos nada muy llamativo a menos que quieran comer mariscos.

Luego tomamos un bus hacia el sur y nos bajamos a dar una vuelta por la ciudad de Newtownards. Nuevamente nos topamos con una ciudad de poco atractivo turístico y esperamos nuestro siguiente bus a Grey Abbey, la parada más llamativa de todo el trayecto. Grey Abbey es un monasterio en ruinas, fundado en 1193 por la señora de un invasor anglo-normando. Dicen que muy probablemente es una de las primeras iglesias de Irlanda construidas con el estilo gótico. El monasterio se encuentra sobre un tupido pasto de verde intenso el cual hace resaltar las ruinas. Además cuenta con un cementerio bien antiguo justo al lado de él. Este cementerio era perfecto para montar una escena del video clip Thriller de Michael Jackson. 

Grey Abbey

Después se puede seguir bajando hacia el sur hasta llegar a Portaferry donde se debe tomar un ferry para seguir dando la vuelta a la laguna. El ferry para peatones cuesta 1,50 libras. De ahí se llega a un pueblo donde hay poco y nada para hacer. Encontramos unos letreros hacia un castillo y fuimos para allá, pero para nuestra desgracia el famoso castillo era con suerte una torre y ésta estaba cerrada. El bus que nos llevaría a nuestra siguiente parada saldría en más de una hora. Uff. Éste era el último bus que pasaría por el pueblo.

Nuestra siguiente para era en Downpatrick, una ciudad un poco más grande que las que habíamos visitado anteriormente. Más armada. Aquí debíamos esperar al tren que nos llevaría de regreso a Belfast. Los trenes andan hasta más tarde que los buses, por lo que alcanzábamos perfecto el tren de las 9 que en dos horas llegaba a Belfast. Aquí nos dedicamos a vitrinear y a hacer un par de compras, así se nos pasó rápido el tiempo.

No saqué muchas más fotos de las que ven aquí publicadas, para que se hagan la idea de que no había mucho que fuera llamativo.

ANECDOTA:

Cuando llegamos a Belfast en el tren, parecia que éramos los únicos pasajeros que llegaban hasta la última estación. Aquí uno de los guardias que estaba revisando el tren por fuera nos saludó mientras nos estábamos poniendo las mochilas para bajar. Habiendo tan poca gente en el tren, el chofer pensó que el guardia le estaba dando la seña para que se fuera y así lo hizo, con nosotros adentro. Plop! No sabíamos que hacer, obviamente nosotros no sabíamos el malentendido del guardia y el chofer en ese momento. Pensamos: parece que alojaremos en el tren esta noche. A los pocos segundos pasa el chofer para decirnos que se regresará a dejarnos, esto toma fácil más de 15 minutos, tenía un problema para retroceder. Cuando llegamos nuevamente a la estación, el guardia nos explicó y pidió las disculpas. Todos los funcionarios estaban esperando nuestra llegada para cerrar la estación.

martes, 10 de septiembre de 2013

Belfast, Irlanda del Norte


Belfast es la capital de Irlanda del norte, un pais que se formó al no querer ser parte de la independencia contra Inglaterra que estaba tratando de logar el resto de la isla. 

Particularmente no es una ciudad muy atractiva en mi opinión, pero si hay un par de cosas que vale la pena visitar. Está la universidad, Queen's University, la cual tiene un edificio increíble y creo que a cualquiera le gustaría estudiar ahí. También vale la pena visitar la catedral, el city hall y el Victoria Mall, un centro comercial con una escalera que sube a un domo que tiene una vista muy linda de la ciudad.


Por último, una de las atracciones más populares de la ciudad es el museo del Titanic. Creado a modo de reintentar la ciudad y generar un centro cultural como liverpool. Es un edificio muy moderno con 5 pisos de exhibición, además de unos barcos que tienen afuera. El Titanic es un orgullo para ellos, si bien se recuerda mucho como una tragedia, fue un gran barco construido por irlandeses (y hundido por un inglés).


lunes, 9 de septiembre de 2013

Howth, Irlanda


Como a una hora de Dublín en tren se puede llegar a Howth. Un pueblo con un lindo puerto. Excelente lugar para relajarse y ver un atardecer bonito.
Los restaurantes y puestos de pescados y mariscos abundan.

El pueblo cuenta con una catedral y un cementerio con unas ruinas que valen la pena ver si caminan por el lugar.



Galway, Irlanda


Galway es una ciudad universitaria llena de vida.  Aquí pasamos gracias a una parada que hizo el tour que habíamos tomado a los acantilados de Moher. 
La ciudad es muy linda y ordenada. Para felicidad de nosotros había una feria de comida cuando llegamos y comimos un strudel de manzana increíble. Incluso nos regalaron una segunda porción de pura buena onda.


Dato curioso: En este pueblo solía vivir la familia Lynch quien tenía el poder en este lugar. En ese entonces enviaron al hijo del señor Lynch a comprar vino a España, pero el hijo era bueno para la fiesta y para tomar y se gastó toda la plata que le había pasado su padre en pura fiesta. Cuando llegó donde el español, le dijo que lo habían asaltado y que no contaba con el dinero. Como el español conocía al señor Lynch padre, le dijo que le dará el vino y que irá su hijo con el a Irlanda a buscar el dinero correspondiente. Camino a Irlanda, el hijo de Lynch, nervioso porque su padre se iba a enterar que perdió el dinero, empujó al hijo del español al mar y lo dejó morir ahogado. Así, Lynch hijo fue todo un héroe y Lynch padre creyó que su hijo no era tan inmaduro como pensaba. Con el tiempo llegó una enfermedad y uno de los tripulantes de aquel barco confesó en su lecho de muerte lo que realmente había ocurrido. De aquí el señor Lynch se presentó con una situación complicada ya que la pena de este delito era la guillotina. Luego de pensarlo un poco decidió que debía cortarle la cabeza a su hijo y poner el ejemplo para el pueblo. Con ello, el pueblo sintió que al señor Lynch le faltaba un tornillo y al poco tiempo perdió el poder.                                          
De aquí sale el término "linchar"

Las banderas de los 14 clanes

sábado, 7 de septiembre de 2013

Acantilados de Moher

Cliffs of Moher

Los acantilados de Moher o Cliffs of Moher se encuentran al oeste de la isla de Irlanda. Se pueden visitar desde Dublin tomando un tour por el día que te lleva hasta allá. Yo lo recomiendo mucho, el paisaje es increíble. Un gran acantilado rodeado por mar y por pastos de un color verde intenso arman una vista preciosa.