domingo, 10 de julio de 2016

Smoky Mountains

Smoky Mountains es un parque nacional de Estados Unidos que se encuentra entre los estados de Tennessee y Carolina del Norte. Dicen que es de los parques que recibe más visitas en el año al estar entre dos estados, además que no cobran para visitarlos y tampoco requiere reservas.


Uno de los atractivos más grandes del parque, es un sector llamado Cades Cove, el cual está conformado por un circuito pavimentado de casi 18 km y varias estaciones de visita donde se pueden ver casas e iglesias de las personas que antiguamente habitaban el parque.


Lo mejor de todo, sin duda, son los osos. El circuito se puede recorrer en auto o en bicicleta (hay para arrendar ahí mismo), se debe hacer bien atentos ya que cada cierto tiempo es posible ver osos negros, entre otros animales como caballos, ciervos, zorros y coyotes, los últimos dos no los vimos en nuestra visita.

Como consejo: cada vez que vean autos parados, deténganse a mirar y bájense con su cámara, porque lo más probable es que hayan osos dando vueltas. Los osos del parque ya le han perdido un poco el miedo a los humanos, por lo que es importante mantener la distancia. De todas maneras siempre que se encuentran osos, rápidamente llegan los guarda parques para asegurarse que todos mantengan su distancia.


Uno de los últimos avistamientos de osos que hicimos en el parque fue de esta linda Osa negra. El guarda parques nos contó una triste historia, la cual ha sido causa de su carácter y la ha convertido en una de las osas más agresivas del parque. Hace un tiempo atrás, esta osa tuvo 2 cachorros el cual uno de ellos fue arrebatado de ella por un coyote. La pérdida de uno de sus cachorros hizo que se pusiera un poco agresiva y empezó a acercarse a la gente. En vista de esto, los cuidadores del parque la sedaron para hacerle "algo", el guarda parques que nos contaba la historia no supo bien qué era, pero el problema fue que mientras estaba sedada, un coyote se llevó a su otro cachorro, lo cual la hizo entrar en una depresión. Desde entonces, dice el guarda parques, la osa está generalmente sola y no saben si volverá a aparearse con otro Oso. Hoy en día la identifican por un pequeño collar rojo que lleva puesto. Esperan que el día que vuelva a tener cachorros mejore su personalidad.

Cades Cove es para dedicarle medio día completo si les gusta parar a observar los animales. Luego de la visita acá, se puede seguir a varios de los otros atractivos del parque. En mis dos visitas a Cades Cove, debo haber visto unos 5 osos en cada una. Nos comentan que hay días que no se ve ni uno, por lo que tuvimos mucha suerte. Fui muy feliz con los avistamientos.

Nosotros fuimos a dos grandes: Clingman's Dome y Mount Le Conte.


Clingman's Dome es el punto más alto de Smoky Montains. Se puede llegar casi hasta arriba en auto, luego hay una subida con una pendiente moderada que no creo que supere 1 kilómetro, para luego subir una rampla que lleva a un mirador. Así llegando a los 2.025 metros sobre el nivel del mar.

Vista desde el mirador Clingman's Dome
La cantidad de gente que hay en el mirador no es menor. El lugar es de fácil acceso por lo que llegan varios buses turísticos. Es un lindo lugar para contemplar la vista, pero si quieren combinarla con tranquilidad, hay muchos otros lugares que son mejores, aunque no tan altos.

En Myrtle's Point
Luego del mirador fuimos a Mount Le Conte. Esta ruta no es para cualquiera, requiere caminar cuesta arriba por varias horas, pero vale la pena. Es casi tan alto como el mirador que mencionaba recién, llegando a 2.010 msnm. Hay 5 rutas para llegar a la cima, nosotros tomamos la más popular: Alum Cave trail, de aproximadamente 8 kilómetros, ida y vuelta nos tomó cerca de 6hrs. Cuando llegamos a la cima estábamos agotados, no nos habíamos preparado mentalmente ni físicamente para el desafío, pero llegamos bastante dignos. Para nuestra sorpresa, cuando llegamos nos encontramos con un lodge. Así es, en un lugar donde no hay otra forma para llegar que no sea caminando, a 2.000 msmn había un lodge. Ahí nos ofrecieron comprar limonada fría y un paquete de galletas sobre valoradas. Nos quedamos con las limonadas y nos fuimos a echar a una mecedoras que tenían afuera de la cabaña y contemplamos largamente la hermosa vista que teníamos y la gran tranquilidad que nos acompañaba. A los pocos minutos llegó una pareja la cual nos contó que hospedarse aquí cuesta mucho, no solo porque es caro, si no porque es necesario realizar una reserva con más de un año de anticipación. La comida y otras provisiones las suben en helicóptero y en mulas un par de veces a la semana.

Si bien estábamos muy cansados, en el lodge nos recomendaron caminar unos 20 minutos más, para llegar a Myrtle's Point. Un mirador natural de casi 360º del parque. Absolutamente recomendado.

Una amiga que nos encontramos en la cima de mount Le Conte

Para llegar al parque se puede hacer de diferentes maneras.
Si se llega al parque por Tennessee, se puede pasar por Pigeon Forge, un pueblo que parece ser una mezcla entre Orlando y Las Vegas. Tiene una gran cantidad de atracciones incluyendo Dollywood, de la famosa Dolly Parton. Es un centro vacacional para muchos de los estadounidenses. Está muy cerca de la entrada de Smoky Mountains. Aquí se puede encontrar el Tanger Premium Outlet, y hacer todas las compras que se quiere a la mitad de precio.

También podrán pasar por un pueblito llamado Gatlinburg que queda justo en una de las entradas del parque. Este pueblo era una mezcla entre Hollywood y Bariloche. Por la conveniente ubicación en la entrada del parque, todo lo que venden ahí es muy caro, por lo que se recomienda que pasen a comprar comida en Pigeon Forge o antes incluso para ahorrar algunos dólares de más.

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